Salute to the life of El Maestro: PEDRO ALBIZU CAMPOS


By Carlito Rovira

On September 12, 1891, in the municipality of Ponce, Puerto Rico, Dr. Pedro Albizu Campos was born. This iconic figure is highly regarded in Latin American history and revered as Puerto Rico’s leading symbol of the independence cause in the Twentieth Century.

Campos was raised by his aunt in a poor but humble family setting. His mother died due to illness when he was a very young child. And when he was only seven years old, on July 25, 1898, the United States militarily invaded Puerto Rico, an outcome of the Spanish-American War.

In the days leading up to the onslaught naval warships blockaded all commercial ports of the island nation. The young Pedro Albizu Campos experienced the panic caused by the U.S. Navy when they threaten to bomb the city of Ponce if the residents did not surrender. Witnessing firsthand the arrogance of foreign soldiers is likely why he held an everlasting contempt for U.S. colonialism.

During his formative years Campos was exceptionally gifted. Due to his academic skills he was put in an accelerated track in school. By 1912 he received a scholarship to study engineering at the University of Vermont. A year later, Campos applied and was accepted to Harvard University.

But with the outbreak of World War 1 in 1917 he joined the U.S. Army where he served as First-Lieutenant in the U.S. Army’s segregated All-Black units.

In 1919 Campos continued his studies. He achieved his law degree, as well as in Literature, Philosophy, Chemical Engineering, Military Science, and Language. Campos fluently spoke English, Spanish, German, French, Portuguese, Italian, Greek and classic Latin.

Campos was a genius, not by bourgeois and Euro-centric standards but because of his high level of humanity. His humility, and ability to reaffirm Puerto Rican anti-colonial traditions earned him the nickname “El Maestro” (The Teacher). The common folks greeted him by the name handle “Don” (Don Pedro) – a salutation of endearment and respect in Latino culture.

Pedro Albizu Campos during his years at Harvard University.

Campos was the first Puerto Rican to attend Harvard University and graduate with the highest honors. Soon after finishing his education high paying employment offers were made to him, as Hispanic Representative in the Protestant Church, Legal Aide to the U.S. Supreme Court, the U.S. State Department and so on. But Campos declined. Instead, he chose to be a lawyer for the poor, many times defending clients unable to pay him.

Because Don Pedro was adamant with his open condemnation of U.S. imperialism it earned him recognition by other contemporary nationalist and revolutionary figures, most notably Ernesto Che Guevara, James Connolly, Marcus Garvey, to name a few.

Don Pedro was a revolutionary nationalist with an internationalist criterion. In fact, Campos’s outspoken oratory against the “racist practices in the house of the empire” caught the attention of Pan-Africanist leader Marcus Garvey, who traveled to Puerto Rico to meet the renowned leader. Despite their differences in goals and tactics, this meeting was highly symbolic. The two leaders proceeded in their separate line of march but with the highest respect for each other.

Puerto Rican and Irish Solidarity

During his years at Harvard University Campos became involved in support work for the Irish Republican movement. Ireland was at a threshold in its historic liberation struggle against British colonialism. Campos’ admiration for the Irish cause served as his introduction to the ideals of revolutionary politics, which he eventually brought back to Puerto Rico.

Through his direct contact with representatives of Sein Fein in Boston and New York City, Don Pedro became good friends with James Connolly, The renown Irish socialist revolutionary and co-founder of the Irish Republican Army (IRA). Connolly was also instrumental in the emergence of the Industrial Workers of the World, (IWW) also known as “The Wobblies”.

Irish revolutionary leaders Éamon de Valera and Connolly asked Campos to contribute a written draft for what would become the Constitution of a free Irish Republic. The collaboration between revolutionaries from two oppressed nations — Boricua and Irish — is of paramount significance in history.

Pedro Albizu Campos assumes leadership

In the earliest days of U.S. colonialism, a movement capable of addressing the new circumstances did not exist. The Unionist Party was conveniently repudiating independence from its program in an opportunistic effort to appease the mainstream. After many internal conflicts, on September 17, 1922, the radical members broke away to form the Nationalist Party.

Campos came to prominence in 1925 at a Nationalist rally held in San Juan. Colonial decree required all public events to display the American flag. To stay within the bounds of legality organizers decorated the railing around the stage with small U.S. flags.

As Don Pedro walked to the podium he calmly began to remove the U.S. flags, one by one, and tucked them in his pocket. He began his speech by saying “American flag, I will not salute you, if you symbolize a free and sovereignty nation, in Puerto Rico you represent piracy and pillage.”

Dr. Pedro Albizu Campos’ bold act shocked many in Puerto Rico and put into question the lack of militant energy in the Party’s leadership. The courage and charisma Campos demonstrated at this event is likely what propelled his ascendancy to the leadership. In 1927 he was elected Vice President and in 1930 he became President of the Nationalist Party.

In 1927 Campos traveled throughout Latin America and the Caribbean on behalf of the Nationalist Party. His mission was to seek support for Puerto Rico’s independence. Revolutionary nationalist movements were rising up everywhere during that decade.

When Dr. Pedro Albizu Campos was elected President of the Nationalist Party in 1930 it sharpened existing internal contradictions. Campo’s more radical political views came into conflict with his rivals who tended to be conciliatory towards U.S. colonial policy.

In addition, due to the history of African chattel slavery in Puerto Rico, white members of the Party became contemptuous to the idea of following the leadership of a Black figure. Racism and reaction to a revolutionary direction compelled conservative forces to leave the Party.

Despite these internal contradictions Don Pedro’s oratory skills, tenacity, defiance, and fearlessness earned him the highest level of moral authority in the independence movement and from all social stratums in Puerto Rican society.

Once Dr. Pedro Albizu Campos assumed leadership the Nationalist Party was qualitatively transformed. In 1932 the Cadets of the Republic were organized — a para-military youth component of 10,000 members with Nationalist Raimundo Diaz Pacheco as its commander. The uniform of the Cadets was black shirts and white pants. They strove to become a liberation army, following the model of the Irish Republican Army (IRA).

Moreover, under Don Pedro’s leadership, an all-women component to the Party was also created. Among the heroines to rise up to prominence as a result were Rosa Rosado, Blanca Canales, Lolita Lebron, Leonides Diaz, Carmen Maria Perez, Ruth Reynolds, Olga Isabel Viscal Garriga, among others. The women of Puerto Rico have traditionally played exceptional roles as leaders and combatants in the anti-colonial struggle.

Anti-colonialism intertwined with class struggle

U.S. colonial agencies began scrutinizing Campos and the Nationalist Party, especially after they gained influence among the striking sugarcane workers in 1934.

Labor strikes frequently occurred during this period. The influence Dr. Pedro Albizu Campos had on the victorious sugarcane workers heightened the prestige of the Nationalist Party among wider sectors of the Puerto Rican working class.

Worker’s unrest in the United States during the Great Depression was enough havoc for U.S. rulers. Because Campos won the respect of the labor movement in Puerto Rico it compelled Washington officials to repress the Nationalist Party. A media campaign was launched to demonize Don Pedro and the independence cause. The mere sentiments of Puerto Rican nationalism posed a threat to U.S. capitalist interest.

Repression against Puerto Rican nationalism

FBI agents and the colonial police arrested, brutalized, and murdered Nationalists. On October 24, 1935 students at the University of Puerto Rico (UPR) were killed by police for merely raising the Puerto Rican flag. In 1936 Don Pedro was imprisoned to ten years supposedly for Conspiring to overthrow the Government. In 1938 the Nationalist Party was banned by decree.

Dr. Pedro Albizu Campos was praised by many, one of whom was the socialist U.S. Congressman Vito Marcantonio. Marcantonio was a staunch supporter of the Puerto Rican independence struggle and served as Campos’ attorney.

Don Pedro being arrested in 1936.

The following year on March 21, 1937, on a Sunday morning, in the city of Ponce, hundreds of people – women, children and men — gathered at the town plaza, in a peaceful demonstration to demand the release of Don Pedro. Once the gathering began to march the police carried out the unthinkable — they opened fire with rifles and Thompson submachine guns. The casualties were 21 people killed and 235 wounded. It became known in history as the Ponce Massacre.

U.S. rulers feared the moral authority Dr. Pedro Albizu Campos governed as well as his tenacity and valor. The colonizers were well aware of the legitimacy the Nationalist Party had in the hearts and minds of the people.

The “Gag Law” & defending Boricua dignity

After Don Pedro returned to Puerto Rico from a 10 year prison sentence his resolve proved to be untouched. From a San Juan based radio show Campos conveyed his anti-imperialist views to a listening audience. He also used this media to condemned the secret genocidal activities of Cornelius P. Rhoads, who was later discovered to be the mastermind behind the secret sterilizations of Puerto Rican women.

Washington officials sought ways to impose harsh decrees to minimize the threat posed by growing sentiments favoring independence. On June 10, 1948, Law 53 of 1948, better known as the Gag Law (Spanish: Ley de La Mordaza), was enacted by the U.S. installed San Juan colonial government in a blatant attempt to silence the pro-independence movement.

The Gag Law was filled with many outrageous draconian measures, such as forbidding the mere mention of independence in literature, billboards, music, and public speech. The decree also made it illegal to possess and display the Puerto Rican flag. This law created favorable conditions for repression.

While the notorious Senator Joseph McCarthy carried out his anti-communist witch hunt in the United States, the ugliest forms of repression were seen in Puerto Rico. Advocates of independence were blacklisted, denied employment, jailed, or were systematically shot in open daylight.

From this point on advocating independence was considered a risk to one’s life. The persecution against the Nationalists was identical to what was inflicted on the Black Panther Party with the FBI’s Operation: COINTELPRO.

In 1950 Nationalist Party intelligence operatives discovered a secret plan to destroy the movement. Don Pedro was then compelled to make a general call to arms in order to strike the first blow. In response to his directive, Nationalists attacked colonial authorities in cities throughout Puerto Rico.

In San Juan, the headquarters of the Nationalist Party was attacked by police. Campos, Isabel Rosado and others undertook an armed battle until they were overwhelmed by tear gas.

On the morning of October 30, 1950, a young woman named Blanca Canales led one of the boldest actions in Puerto Rican revolutionary history. An armed contingency entered the township of Jayuya in the central region. The Nationalists forced the police to surrender, after a gun battle which lasted an hour. Blanca Canales then gave the command to burn the police headquarters to the ground. This event is remembered as the Jayuya Uprising.

On November 1, 1950 Nationalists Oscar Collazo and Griselio Torresola attempted the assignation of President Harry Truman. Torresola was killed and Collazo was critically wounded in a shootout with the Secret Service and Capital Police.

Adding insult to injury when the question of Puerto Rico was first proposed for discussion before the United Nations Organization in 1952 the U.S. immediately blocked the effort. Washington officials claimed that Puerto Rico was an “internal matter of the United States”. Justifiably, the imperial arrogance of the U.S. only stiffened the resolve of Nationalists living in New York City.

On March 1, 1954, Nationalists Lolita Lebron, Rafael Cancel Miranda, Irving Flores and Andres Figueroa Cordero entered the House of Representatives while proceedings were taking place. Lolita Lebrón shouted, “Que viva Puerto Rico libre!” The freedom fighters then aimed their weapons and opened fire on the U.S. Congress.

What followed was brutal suppression of the entire independence movement. Many Nationalists were randomly imprisoned throughout the 1950’s. Anyone with pro-independence inclination was deemed terrorist; civil liberties for Puerto Ricans were virtually non-existent. The prevailing state of fear and intimidation overshadowed colonialism’s tightening economic grip. The Draconian measures of the 1948 Gag Law continues to have a psychological imprint in Puerto Rico to this day.

At his 19th year of imprisonment, Dr. Pedro Albizu Campos was pardoned, on November 15, 1964, by the notorious Luis Munoz Marin — the U.S. approved Governor and greatest traitor in Twentieth Century Puerto Rcan history. Don Pedro’s release was a political maneuver by the U.S. colonizers to disguise the heinous acts committed against the Nationalist Party.

Despite U.S. government denials evidence showed that Dr. Pedro Albizu Campos was tortured with radiation experiments during his incarceration. What was obvious to the naked eye corroborated with findings made by independent medical experts. When Campos was released from prison the physical condition of his body served as indisputable testimony of this heinous crime.

On April 21, 1965, the beloved Don Pedro died at 73 years old. In the final analysis, Dr. Pedro Albizu Campos was murdered by the U.S. colonizers through a gradual not-so-hidden process.

The Legacy

Although Dr. Pedro Albizu Campos came short of realizing his quest for an independent Puerto Rican republic, he succeeded in revitalizing Boricua revolutionary traditions. He also reaffirmed the self-identity of the Puerto Rican people, which the U.S. colonizers attempted to destroy. In short, Don Pedro left us with a new disposition for our people to utilize in future struggles. That in itself will continue to pose a threat to the U.S. rulers.

His repeated motto “The homeland is valor and sacrifice” describes what he knew the Puerto Rican people are destined to carry out.

El Maestro firmly believed that freedom cannot come about by blindly following posturing political figures or voting in meaningless elections, approved by enemies of our people. Campos was critical of political deceptions designed to corrupt and derail the national liberation struggle.

Dr. Pedro Albizu Campos knew quite well that his mission in life was to set a revolutionary example — the rest was up to future generations; it is the youth who are destined to smash U.S. colonialism in Puerto Rico and make the Boricua contribution to the global defeat of U.S. Imperialism.

Long Live the Memory of El Maestro!

Que Viva Puerto Rico Libre!

Remember the March 21,1937 PONCE MASSACRE!


By Carlos “Carlito” Rovira 

The colonization of Puerto Rico began as a consequence of the Spanish-American War in 1898. Cuba, Guam, the Philippines and Puerto Rico were deemed as “spoils of war” — the result of Spain’s surrender to the United States. Puerto Rico was then colonized by a new tyrant. The island nation soon after became a staging ground for U.S. military ventures throughout the Caribbean and all of Latin America; a practice that continues to this day.

Throughout the history of the U.S. colonial presence in Puerto Rico outspoken advocates for independence have been the targets of Draconian measures. Members of the Nationalist Party lived under the constant threat of being blacklisted from employment, their homes firebombed, imprisonment, torture and being killed by the various repressive agencies.

U.S. colonial policy in Puerto Rico has always been administered with complete disregard for the wishes of the Puerto Rican people. It was precisely this disposition by the colonial rulers which brought about one of the most horrifying events in Puerto Rico’s history.

The Ponce Massacre

In the city of Ponce, a peaceful demonstration was planned for March 21, 1937. It was intended to commemorate the 1873 abolition of African chattel slavery in Puerto Rico and to demand the release of imprisoned Nationalist leader Dr. Pedro Albizu Campos.

Dr. Pedro Albizu Campos

Although permits were not required the organizers requested permission to have the event out of respect for the sympathetic mayor of Ponce. The organizers were granted a legal permit to proceed with their plans.

The notorious U.S. Army General Blanton Winship was appointed colonial governor by U.S. President Franklin D. Roosevelt. Despite the “progressive” and “liberal” projections made by bourgeois historians and apologists, Roosevelt was just as brutal as any colonizing head of state acting with impunity. Boricuas suffered tremendously under the FDR administration and Gen. Blanton Winship’s racist implementation of colonial policy.

Outright brutality through military rule was the preferred form of administering colonialism. Winship tried everything possible to stop the scheduled nationalist event, including using blatant gangster-type methods aimed to intimidate.

In this period of intense repression, the U.S. government, through Winship, sought to stamp out all nationalist sentiments and the self-identity of the colonized nation — especially its quest for independence and self-determination.

On that Palm Sunday morning, hundreds of people – women, children and men – gathered at the town plaza, in defiance of the colonial government’s wishes. Among those who assembled were women dressed in all white who gathered as Nurses of the Republic; the mostly youth comprised Cadets of the Republic — the para-military wing of the Nationalist Party was present in uniform, black shirts and white pants; church congregations and others also formed their contingents.

Re-enacting the Ponce Massacre.

A Nationalist color guard in military formation unveiled the outlawed Puerto Rican flag. With clenched fists in the air, the crowd began to sing “La Borinqueña” — the original (revolutionary) version of the Puerto Rican national anthem, written by Lola Rodriguez De Tio.

At this point, the police had completely sealed off the area where the nationalist protest was gathering. With grenades, tear-gas bombs, carbine rifles and Tommy sub-machine guns, under the directions of Blanton Winship the police prepared for the bloody onslaught.

Once the crowd began to march, knowing that the mostly young participants were unarmed, the police did the unimaginable — they opened fire.

Photo of the actual moment when the Ponce Massacre began..

The barrage lasted about 13 minutes. The participants which included elderly and children helplessly attempted to escape the unexpected horror. People began to desperately run to save their lives from bullets flying everywhere. They screamed terrified witnessing the chaos and blood splattering bodies of compatriots who fell to the ground from gunshots wounds.

When the shooting ended, 21 people had been killed and over 200 wounded. The American Civil Liberties Union investigated the tragedy. It was concluded by forensic investigation that those who died were shot in the back. The event brought sadness and shock throughout Puerto Rico. The funeral procession for the martyrs was one of the largest in the country’s history — about 20,000 people attended.

Victims of the Ponce Massacre.

The cruelty of the Ponce Massacre sheds light on the many heinous acts committed by the U.S. in Puerto Rico. Destruction, death, plunder and rape are the trademarks of colonialism. U.S. rulers perceive Puerto Ricans as expendable; let us not forget how modern times Washington officials allowed 4,743 Puerto Ricans to die from neglect, following the devastation of Hurricane Maria.

“It was love for the freedom of our homeland — Puerto Rico,” Nationalist iconic figure Doña Isabel Rosado once said, “that gave strength to the martyrs of Ponce. Nothing in this world is more powerful than this emotion — not even the guns of the colonial assassins.”

And it is precisely this emotion that worries U.S. colonialism even to this day — an emotion that will prove fatal to them when the Puerto Rican masses eventually rise up to avenge the Ponce Massacre.

Changing the form of colonial rule

The nationalist movement that rose up in the first half of the 20th Century compelled the U.S. colonizers to change their methods of subjugating the people of Puerto Rico. Long after the Ponce Massacre, decades later into the present day, the U.S. colonizers became more sophisticated in their methods of domination.

By 1952, Washington, DC allowed some semblances of democracy, in an attempt to fool the people with illusions of self-determination and to disguise the exploitative nature of the colonial relationship before the eyes of the world.

A depiction of the Ponce Massacre by artist Pedro Brull.

The U.S. colonizers developed such a confidence in their new tactics of colonizing that they became willing to allow individuals of Puerto Rican origin, like the notorious Luis Muñoz Marin, to serve on the highest levels of government — as in years later — the U.S. House of Representative and Supreme Court.

The rulers have no problem granting Puerto Ricans visibility — what they have problems with is granting Puerto Ricans political power, that is, the right to independence. And because freedom is never granted from the “goodness” of an oppressor, it will require a revolutionary mass movement to obtain it.

The U.S. empire is more vulnerable than what most people realize; it has brought on itself enemies in all parts of the globe. We should feel assured that Boricuas will rise up in rebellion and win the historical struggle for independence. On that glorious future moment Puerto Ricans will make their contribution to the worldwide defeat of U.S. imperialism.



ARTURO ALFONSO SCHOMBURG January 24, 1874 – June 10, 1938.


By Carlos “Carlito” Rovira

Arturo Alfonso Schomburg was born on January 24, 1874 in Santurce, Puerto Rico. He was a Black Puerto Rican scholar, historian, author and activist, who devoted his entire life to compiling vast collections of writings and art documenting significant events in Black history.

When Schomburg was just 8 years old he was told by a school teacher that Black people had no history. This assertion naturally bothered him for a long time. But as he gradually grew older, Schomburg found the teacher’s claim to make absolutely no sense. That encounter became Schomburg’s motivation which led him to set out and prove wrong such racist notions.

The young Arturo Alfonso Schomburg, 1896

African chattel slavery also took place in Puerto Rico, it was the consequence of Spanish colonialism in both Africa and Latin America. In 1527 the first slave revolts in Puerto Rico was among the bloodiest in the Western Hemisphere.

Despite the numerous contributions Schomburg made to the preservation of Black-Latino history, like many other Black scholars and professionals in different fields he was not immune to anti-Black discrimination. Throughout his entire life, Schomburg experienced blatant racism, sadly within the Puerto Rican community as well.

Colorism, as an extension of white supremacy, often permeated conversations about “Los prietos” (the dark ones), “Pelo bueno y pelo malo” (good hair and bad hair), and so on. As in the United States, the not-so-hidden practices of racism has also existed in Puerto Rico and all of Latin America.

Arturo Schomburg was instrumental in documenting the role of African people in the cultural development of the Puerto Rican nation. The psychic, spirituality, linguistics, diet, music and dance of Puerto Rico pointed to the contributions made by Africans. Schomburg proudly identified as an Afroborinqueño (Afro-Puerto Rican).

Harlem Renaissance & Puerto Rico’s independence struggle

Schomburg became a prominent figure of the Harlem Renaissance. He collaborated with famous individuals like Langston Hughes, Alain Leroy Locke, W.E.B. Du Bois and other pillars of that movement. The Harlem Renaissance succeeded in challenging the ideological facets of white supremacy through the literary, visual and performing arts. It was an exciting and enlightening period in history for the African diaspora, following the struggles to end the horrors of slavery.

Marcus Garvey, Arthur Schomburg and other mourners at the grave of John E. Bruce

Thanks to the powerful momentum inspired by Marcus Garvey and the Universal Negro Improvement Association (UNIA) Black people now had relative freedom to develop culturally, economically and politically in the surroundings of a white racist society. This was the setting in which Arturo Schomburg was able to make his contributions to Black history.

Arturo Alfonso Schomburg in New York City, 1932.

Before moving to New York City, at 17 years old, Schomburg was a leader in the secret Revolutionary Committees of Puerto Rico. This organization was created several years before Schomburg’s birth for launching the 1868 anti-slavery & pro-independence revolt known as El Grito De Lares. Although the attempt to rid Spanish colonialism failed, the Revolutionary Committee continued to exist clandestinely.

Throughout his life Schomburg remained a firm advocate for Puerto Rico’s independence. In fact, he was the founder of Las Dos Alas (The Two Wings), an organization in New York City devoted to the independence cause of Puerto Rico and Cuba. In 1895 Schomburg partook in a meeting at Chimney Corner Hall to discuss and approve what became today’s official Puerto Rican Flag.

But as the 19th Century came to a close with the U.S. military invasion and occupation of both Cuba and Puerto Rico, these conditions caused the independence movement in both countries to enter a period of stagnation. As a result, Schomburg and other like-minded activists who resided outside of Cuba and Puerto Rico, began to re-vise their activities based on the change in the climate of imperialism.

Schomburg’s shift in central focus

As the persecution of Black people in the United States intensified, with the extension of Jim Crow laws, lynching and white racist riots presenting a dangerous and menacing setting, coupled by Schomburg’s childhood memory of a demeaning comment made to him by a school teacher, raised his commitment to the idea of affirming the validity and truth of Black history.

Schomburg firmly maintained the validity and truth of Black history.

Ridiculing the racist fables about the origins and history of Black people became Schomburg’s central focus. His noble quest eventually proved the extent of white supremacy’s corruption and baseless reasoning for existing.

Once in New York City, and for the remainder of his life, Schomburg collected large amounts of materials relevant to the history of Africa and the African diaspora. His work unavoidably brought to light the falsehood of white historians who interpreted the history of human social development strictly from a European perspective, thus concealing what are the African people’s pivotal role in that process.

Although Arturo Schomburg never proclaimed to be a revolutionary, his academic achievements coupled with such fervent passion to preserve and protect the historic culture of the Diaspora shows otherwise. Long after his death, Schomburg’s accomplishments continue to shatter racist myths.

His devotion to raise Black history to its rightful grandeur contributed immensely to the ideological struggle against white supremacy, thus, adding to the majestic qualities of Black nationalism.

Moreover, Schomburg was a consistent leader of debunking the dangerous narratives of racial superiority that ushered in social Darwinism and Eugenics. These world perspectives were often used by capitalists to politically hinder and divide working class people.

Schomburg Center for Research in Black Culture — Harlem, New York City

The vast and beautiful collection of literature and art materials he compiled throughout his life are permanently housed at the New York Public Library’s Schomburg Center For Research of Black Culture, located at 515 Malcolm X Blvd, in Harlem, NYC.

Arturo Afonso Schomburg shall be remembered for his bold intellectual defiance and as a hero of the oppressed. His lifelong contributions have strengthened the legitimacy of Puerto Rico’s independence cause as well as the historical struggle for Black liberation. Schomburg’s’ life embodied the epitome of Black & Puerto Rican solidarity.

Arturo Alfonso Schomberg – PRESENTE!


Long live the fighting spirit of the Aug 21, 1831 NAT TURNER REBELLION!


By Carlos “Carlito” Rovira


Of the events in African American history that bourgeois historians and apologists of slavery tend to dread is the Nat Turner Rebellion. This monumental chapter in Black history occurred on August 21, 1831 at the Belmont Plantation in Southampton County, Virginia. Since then Nat Turner’s name symbolizes defiance for African Americans but for white privilege it continues to be a moment in history that torments the imagination.

White supremacy’s preferred narrative of that rebellion is overemphasizing the violence inflicted on the slave owning families. False interpretations of that history aim to project slavers as victims and insidiously criminalize the justified rage of Black people, both in the pass and present.

To understand why this slave revolt was one of the bloodiest in U.S. history it is necessary to have a grasp of the horrific experiences the African American people endured under that system.

Great Britain perceived the Thirteen Colonies as their goose that laid golden eggs, and valued them more than all of its conquered territories throughout the globe. Of all the countries where slavery was practiced it was in the United States where this system became the most lucrative and brutal.

The rapid economic accumulation of wealth created from enslaved labor allowed the United States to develop into the giant capitalist bastion it is today. The enormous financial power that derived from the harshest circumstances of human suffering compelled the rulers to develop a set of ideas which ultimately served as their ideological justification for Black oppression — White supremacy.


Despite the glorification of the “old South” by the mainstream Black people were subjected to extreme forms of degradation, beatings, castration, torture, murder, and the rape of women, men and children alike. Black families lived under constant fear of being separated; Without warning children, mothers and fathers were sold to other slave plantations. In addition, among the most shocking and heinous acts committed by slave owners as a sport and for punishing insubordinate slaves was having their children tossed in rivers to be killed by crocodiles.

The gall of bourgeois historians who dare to make false judgement while minimizing the crimes inflicted on Black people. The blame for the not-so-pleasant details of slave uprisings falls strictly on those who firmly preserved the cruelty that came with this centuries-long system. Black people have historically been driven to use force as a means to end their suffering.


No uprising in history has ever been pretty. When a subjugated people realizes that struggle is the only path to freedom there are no guarantees that bloodshed will be absent from the equation. Tyrants have always reserved the right to use violence, as a way to preserve their power. For oppressed people breaking away from the yoke of their plight has always been achieved by whatever means available to them.

Although Nat Turner was traumatized from abuses since childhood, he managed to develop strong leadership qualities which allowed him to develop and serve as preacher among the slaves. According to the supposed “confession” made after his capture, to a Southampton attorney Thomas Ruffin Gray, Turner stated that he had received a message from God commanding him to lead the slaves in an uprising.


On the evening of August 21, 1831, Under the leadership of Nat Turner numerous slaves abruptly began to rebel. They ran to the supply sheds to arm themselves with work tools used for toiling the land. With weapons in hand the enslaved laborers proceeded throughout the plantation to bludgeon and stab to death the well-armed overseers.

The intensity of the revolt continued with Nat Turner and his followers entering the hated resident mansion which symbolized the depth of their oppression as slaves. It was there where all members of the privileged White slave owning family were killed.


A state of panic widely consumed the White populace of Virginia and neighboring states, as the Black insurgents were hunted by bands of racist vigilantes. Unfortunately, by October 30th all of the insurrectionists were captured and put on a showcase trial.

On November 11, 1831 Nat Turner and 56 of his followers were executed and about 200 non-participants of the revolt from neighboring plantations were beaten and tortured. The repressive decrees implemented throughout the South were intense which lasted until the Civil War.

As if killing Turner and his followers were not enough to satisfy the frenzied vindictiveness of slavers, the bodies of the martyrs were gruesomely chopped to pieces, burned and used to make oil and glue. In the aftermath whites proved to be psychologically impacted, they became increasingly fearful of Black people. New repressive measures were instituted throughout the South with harsher laws that restricted the movement of slaves and free Blacks alike.


Nat Turner contributed to the rising momentum of that period which popularized the use of armed force against that vile institution. By all accounts Nat Turner’s Rebellion of 1831 inspired John Brown‘s attack on Harper’s Ferry in 1859, which triggered the momentous political storm that resulted in the Civil War of 1861-1865 and the overthrow of the slave-owning class.

The Attempt to destroy slavery by the slaves themselves is of the utmost significance. This event will continue to inspire today’s anti-racist struggles as we continue to grapple with the historical consequences of slavery in the modern era.


Although the rebellion was suppressed, with the martyrs tortured and executed, this history continues to inspire a yearning for freedom in the present period. The legacy of this slave revolt added to Black traditions that brought into being other heroic examples like Harriet Tubman, Frederick Douglas, Ida B. Wells, Marcus Garvey, the African Blood Brotherhood, Malcolm X, Black Panther Party, and more recently, what transpired with the Black Lives Matter demonstrations.

History has given Nat Turner the noble title of revolutionary, during his lifetime. A future revolutionary struggle in the United States will surely bring about a broad desire for erecting statues and monuments dedicated to the memory of freedom fighters like Nat Turner. Giving the highest tribute to men and women who fought for Black liberation will be part and parcel of realizing the demand for reparations.


Black Liberation Flag.png

Huey P. Newton Statement on Support for the Women and Gay Liberation (LGBTQ+)

On August 15, 1970, on the heels of the Stonewall Rebellion, co-founder of the Black Panther Party, Huey P. Newton, surprised the progressive and revolutionary movement in the United States when he gave a speech that outlined the Party’s position on two emerging movements during the mass upsurge of the 1960’s. It called for an end to Women’s and LGBTQ+ oppression. Huey P. Newton’s statement became strikingly controversial, because of the centuries-long strength of capitalist ideology, that is, the divisiveness of misogynism and homophobia.

Huey P. Newton’s statement reflected the revolutionary enthusiasm of that period in history. His words shattered many backward taboos generally held in this society, the progressive-revolutionary movement, and the BPP itself. -C.R.


In the words of Huey P. Newton:

“During the past few years strong movements have developed among women and among homosexuals seeking their liberation. There has been some uncertainty about how to relate to these movements.

Whatever your personal opinions and your insecurities about homosexuality and the various liberation movements among homosexuals and women (and I speak of the homosexuals and women as oppressed groups), we should try to unite with them in a revolutionary fashion. I say “whatever your insecurities are” because as we very well know, sometimes our first instinct is to want to hit a homosexual in the mouth and want a woman to be quiet. We want to hit a homosexual in the mouth because we are afraid that we might be homosexual; and we want to hit the woman or shut her up because we are afraid that she might castrate us or take the nuts that we might not have to start with.

We must gain security in ourselves and therefore have respect and feelings for all oppressed people. We must not use the racist attitude that the White racists use against our people because they are Black and poor. Many times, the poorest White person is the most racist because he is afraid that he might lose something or discover something that he does not have. So you’re some kind of a threat to him. This kind of psychology is in operation when we view oppressed people and we are angry with them because of their particular kind of behavior, or their particular kind of deviation from the established norm.

Remember, we have not established a revolutionary value system; we are only in the process of establishing it. I do not remember our ever constituting any value that said that a revolutionary must say offensive things towards homosexuals, or that a revolutionary should make sure that women do not speak out about their own particular kind of oppression. As a matter of fact, it is just the opposite: we say that we recognize the women’s right to be free. We have not said much about the homosexual at all, but we must relate to the homosexual movement because it is a real thing. And I know through reading, and through my life experience and observations that homosexuals are not given freedom and liberty by anyone in the society. They might be the most oppressed people in the society.

Sylvia Rivera and Martha P. Johnson, trans women who were leaders of the 1969 Stonewall Rebellion.

And what made them homosexual? Perhaps it’s a phenomenon that I don’t understand entirely. Some people say that it is the decadence of capitalism. I don’t know if that is the case; I rather doubt it. But whatever the case is, we know that homosexuality is a fact that exists, and we must understand it in its purest form: that is, a person should have the freedom to use his body in whatever way he wants.

That is not endorsing things in homosexuality that we wouldn’t view as revolutionary. But there is nothing to say that a homosexual cannot also be a revolutionary. And maybe I’m now injecting some of my prejudice by saying that “even a homosexual can be a revolutionary.” Quite the contrary, maybe a homosexual could be the most revolutionary.

New York City Cops about to brutalize a member of the LGBTQ+ community, Stonewall 1969.

When we have revolutionary conferences, rallies, and demonstrations, there should be full participation of the gay liberation movement and the women’s liberation movement. Some groups might be more revolutionary than others. We should not use the actions of a few to say that they are all reactionary or counterrevolutionary, because they are not.

We should deal with the factions just as we deal with any other group or party that claims to be revolutionary. We should try to judge, somehow, whether they are operating in a sincere revolutionary fashion and from a really oppressed situation. (And we will grant that if they are women they are probably oppressed.) If they do things that are unrevolutionary or counterrevolutionary, then criticize that action. If we feel that the group in spirit means to be revolutionary in practice, but they make mistakes in interpretation of the revolutionary philosophy, or they do not understand the dialectics of the social forces in operation, we should criticize that and not criticize them because they are women trying to be free. And the same is true for homosexuals. We should never say a whole movement is dishonest when in fact they are trying to be honest. They are just making honest mistakes. Friends are allowed to make mistakes. The enemy is not allowed to make mistakes because his whole existence is a mistake, and we suffer from it. But the women’s liberation front and gay liberation front are our friends, they are our potential allies, and we need as many allies as possible.

The modern-day symbol of defiance and struggle of LGBTQ+ people.

We should be willing to discuss the insecurities that many people have about homosexuality. When I say “insecurities,” I mean the fear that they are some kind of threat to our manhood. I can understand this fear. Because of the long conditioning process that builds insecurity in the American male, homosexuality might produce certain hang-ups in us. I have hang-ups myself about male homosexuality. But on the other hand, I have no hang-up about female homosexuality. And that is a phenomenon in itself. I think it is probably because male homosexuality is a threat to me and female homosexuality is not.

We should be careful about using those terms that might turn our friends off. The terms “faggot” and “punk” should be deleted from our vocabulary, and especially we should not attach names normally designed for homosexuals to men who are enemies of the people, such as Nixon or Mitchell. Homosexuals are not enemies of the people.

We should try to form a working coalition with the gay liberation and women’s liberation groups. We must always handle social forces in the most appropriate manner.

In the spirit of Huey P. Newton, LGBTQ+ LIVES MATTER!

Long Live the Legacy of Huey P. Newton and the Black Panther Party!

¡Feliz cumpleaños a un revolucionario, Carlos Marx! 

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Por Carlos “Carlito” Rovira

El 5 de mayo de 1818, en la ciudad de Tréveris, Provincia de Prusia en Alemania nació una gran figura histórica que con el tiempo conmocionaría a todas las escuelas de pensamiento. Carlos Marx impactaría a toda la sociedad, incluidos aquellos que sirvieron para proteger a la clase insegura de opresores, tiranos y explotadores durante su tiempo y en el mundo de hoy.

Este valiente revolucionario finalmente formuló ideas que servirían para proporcionar a las personas oprimidas y explotadas una teoría revolucionaria integral, basada en el estatus social y económico de la clase trabajadora. Fue en colaboración con su camarada y amigo de mayor confianza, Friedrich Engels, que Marx pudo desarrollar un enfoque científico para examinar el capitalismo, para acelerar su derrocamiento. 

Uno de los mayores logros de Marx fueron sus conclusiones analíticas sobre cómo se crean las ganancias capitalistas. La clase capitalista no eran los amos de la sociedad porque trabajaron más duro o fueron más inteligentes que nadie. Su posición fue gracias a su robo de plusvalía: el valor de las mercancías por encima y más allá de lo que es socialmente necesario para producirlas. Esta plusvalía es fruto del trabajo no remunerado, que se convierte en el núcleo de la inmensa riqueza robada por los capitalistas. 

La rapidez de producción que resultó significó que la abundancia tendió a causar escasez, cuando la sobreproducción provocó despidos laborales, lo que hizo que los bienes básicos fueran inasequibles para los trabajadores, mientras que los capitalistas solo estaban interesados ​​​​en satisfacerse con el deseo de maximizar la tasa de plusvalía. 

Una vez que estos bienes básicos circularan en el mercado y se vendieran, la plusvalía ya creada se realizaría como ganancias. 

Y debido a que el capitalismo colectivizó la producción de mercancías con concentraciones de trabajadores organizados para una distribución del trabajo, se introdujo una socialización de la producción. La magnitud de la producción alcanzó gradualmente niveles nunca antes vistos en la historia humana. La capacidad de las fuerzas productivas para satisfacer las necesidades de todos en esta sociedad reveló varias veces por qué la pobreza y la miseria son un absurdo que se hereda en este sistema. Este es un fenómeno que inevitablemente obligará a los trabajadores a rebelarse. 

En palabras de Carlos Marx: “La condición esencial para la existencia y el dominio de la clase burguesa es la formación y el aumento del capital; la condición del capital es el trabajo asalariado. El trabajo asalariado se basa exclusivamente en la competencia entre los trabajadores. El avance de la industria, cuyo promotor involuntario es la burguesía, reemplaza el aislamiento de los trabajadores, debido a la competencia, por la combinación revolucionaria, debido a la asociación. El desarrollo de la Industria Moderna, por lo tanto, corta bajo sus pies el fundamento mismo sobre el cual la burguesía produce y se apropia de los productos. Lo que la burguesía produce, por tanto, sobre todo, son sus propios sepultureros. Su caída y la victoria del proletariado son igualmente inevitables”. 

Fue este análisis el que llevó a Marx y Engels a volverse inflexibles e implacables en sus críticas a la Economía Política, es decir, a los métodos engañosos y propuestas hipócritas utilizadas por los gobernantes para justificar su comportamiento parasitario en la brutal explotación de los trabajadores. 

Este análisis también fue central en la cosmovisión de Marx que definió sus concepciones en filosofía, ideología, política, historia, cultura, pero lo más importante de todo, su actitud hacia la relación antagónica entre clases sociales opuestas. 



Las ideas de Marx impactaron movimientos progresistas y revolucionarios en todos los continentes a lo largo del siglo XX, mucho después de su muerte. Gracias al liderazgo político del ruso V.I. Lenin, las ideas de Marx guiaron el desarrollo de la Unión Soviética, el primer experimento mundial de economía socialista planificada.

El líder revolucionario ruso, V.I. Lenin, en el monumento a Marx y Engels en
la Unión Soviética, 1918.

En su mayor parte, las teorías de Marx demostraron ser consistentes con sus expectativas cuando los trabajadores en los países capitalistas industrializados se rebelaron ferozmente mientras que en las regiones saqueadas y colonizadas de África, Asia y América Latina, el imperialismo capitalista fue desafiado por la furia de las luchas de liberación nacional. 

No es de extrañar que figuras revolucionarias como Amilcar Cabral, Celia Sanchez, Ho Chi Minh, Claudia Jones, Madame Nguyễn Thị Định, Fidel Castro Ruz, Patrice Lumumba, Nguyễn Thị Bình, Ernesto Che Guevara, Mao Zedong, Steve Biko, Kim Il- Sung y muchos otros, recurrieron a abrazar el marxismo y buscaron formas de aplicar sus muchas lecciones a sus respectivas realidades. 

Contenido en los primeros escritos de Marx y Engels como el Manuscrito Filosófico y Económico, El Manifiesto Comunista, Los Orígenes de la Familia, la Propiedad Privada y el Estado, La Guerra Civil en los Estados Unidos, La Utopía y el Socialismo Científico, Sobre la Religión, el Salario, el Precio y la Las ganancias, junto con el resto de su vasta colección de escritos, son muchas lecciones valiosas que son indiscutiblemente aplicables en nuestras experiencias actuales. Por eso, hasta el día de hoy, 138 años después de su muerte, Carlos Marx sigue siendo despreciado y temido por los gobernantes capitalistas. 

La escritura clásica que sigue rondando a la clase dominante.

En los Estados Unidos, figuras afroamericanas como Cyril Briggs, Harry Haywood, W.E.B. DuBois, Paul Robeson y muchos más pudieron ver cómo la lucha de liberación negra tenía afinidades naturales con el análisis fundamental del marxismo. En las décadas de 1960 y 1970, el escrito más notable del marxismo, “El Manifiesto Comunista”, se convirtió en uno de los varios requisitos de estudio de educación política para los miembros del Partido Pantera Negra y el Partido Young Lords



Uno de los compromisos políticos más notables de Marx fue su intervención en los acontecimientos de la Guerra Civil en los Estados Unidos. La esclavitud africana en los Estados Unidos fue la más lucrativa y brutal de toda la historia. Fue un sistema que sirvió como impulso económico para el capitalismo y le permitió crecer hasta convertirse en la colosal riqueza que comprende hoy. 

A través de su correspondencia con el presidente Abraham Lincoln y de su columna en el New York Tribune, Karl Marx trató de generar presión insistiendo firmemente en la necesidad de un decreto que hiciera técnicamente ilegal la esclavitud. 

El 1 de enero de 1863, Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación. Este documento monumental se convirtió en el precedente legal para reclutar y armar a los ex esclavos. Aunque los motivos de Lincoln eran de consideración militar, la Proclamación de Emancipación aceleró el resultado de la guerra y eventualmente garantizaría la derrota de la Eslavocracia del Sur. 

Sectores de la clase dominante británica que tenían intereses económicos creados en la economía esclavista del Sur habían deseado intervenir militarmente en apoyo de la Confederación. Gracias al liderazgo de Karl Marx en la poderosa Asociación Internacional de Trabajadores de Inglaterra, se impidió que los gobernantes británicos acudieran en ayuda de la clase propietaria de esclavos del Sur. 

El papel principal de Karl Marx en la movilización de la clase obrera inglesa para evitar la prolongación de la esclavitud africana en los Estados Unidos fue, en todos los sentidos objetivos, un profundo acto de solidaridad con el pueblo afroamericano. Las convicciones de Marx eran firmes, es por eso que afirmó: “El trabajo de piel blanca nunca puede liberarse mientras el trabajo de piel negra esté marcado”. 



Las contribuciones revolucionarias de Carlos Marx y Friedrich Engels siguen siendo el blanco de los filósofos, economistas e historiadores burgueses. Los académicos de la clase dominante demuestran su desprecio por la clase trabajadora acusando falsamente al marxismo de ser “totalitario” o afirmando que está lleno de nada más que “fantasías irrealizables”, etc. 

Del mismo modo, hay quienes, incluso dentro de la izquierda socialista predominantemente blanca de este país, afirman, rebosantes de arrogancia social, que el marxismo y el nacionalismo de los oprimidos son contradictorios y nunca pueden reconciliarse para complementarse entre sí, en la lucha contra los gobernantes capitalistas. 

Otros en los sectores más conservadores de los movimientos nacionales, estrictamente preocupados por los sentimientos culturales más estrechos del nacionalismo, afirman erróneamente que el marxismo es una “cosa blanca” o europea y, por lo tanto, es irrelevante para la gente de color y sus luchas de liberación nacional. 

Ambos puntos de vista solo sirven para promover las nociones reaccionarias de la supremacía blanca y el anticomunismo. Los hechos materiales objetivos prueban lo contrario. Bajo las intensas circunstancias del imperialismo actual, todas las entidades oprimidas tienen una relación de clase definida con el capitalismo. Es un fenómeno del que nadie puede escapar. 

Las personas de color en los Estados Unidos son las comunidades más explotadas y perseguidas. Son víctimas de violencia policial y encarcelamiento. Si alguien va a tener un mayor interés y voz en la caída de este vil sistema y el establecimiento de una nueva sociedad, son aquellos que históricamente han estado en el fondo de la disparidad social y económica. 

Es un absurdo y un reflejo de cuán profundamente arraigado está el privilegio blanco en la cultura creer que dominar el marxismo requiere que las personas de color descarten su propia identidad como agrupaciones nacionales históricamente constituidas dentro de la población en general. Esta distorsión del significado del marxismo descarta la necesidad de que el socialismo surja en igualdad de condiciones y ha resultado en la preservación de las tradiciones burguesas disfrazadas bajo el manto de defender la “unidad” de la clase trabajadora. 

Las enseñanzas de Carlos Marx y Friedrich Engels son hoy más relevantes que nunca para las luchas de liberación de los pueblos negros, latinos, asiáticos, árabes e indígenas, especialmente debido a la super-explotación y al número cada vez mayor de estos grupos nacionales que ingresan a la clase obrera de los Estados Unidos. 

Una exposición de la hipocresía y la fantasía embriagadora de la religión organizada.

Las instituciones ideológicas capitalistas como la iglesia, los medios de comunicación, la educación pública, etc., implícita y explícitamente nos alentarán a aceptar lo que existe, es decir, a ser sumisos a las injusticias racistas del estado policial y el dominio de los ricos explotadores. Fue precisamente la opresión de la clase social, trayendo tanto sufrimiento a nuestro mundo, que Karl Marx desinteresadamente dedicó toda su vida a condenar y trabajó para deshacer. 

Si Carlos Marx estuviera vivo hoy, seguramente habría sido parte de los movimientos que condenan la persecución de las familias inmigrantes e indocumentadas en los Estados Unidos, los asesinatos policiales racistas de los afroamericanos, la ocupación israelí de Palestina respaldada por los Estados Unidos así como la colonización de Puerto Rico por los Estados Unidos. 

Es la devoción intransigente de Marx a la revolución en nombre de los trabajadores y los oprimidos del mundo lo que explica el odio total de la clase dominante por las concepciones que desarrolló, incluida la relevancia del marxismo para cada cuestión que enfrenta el mundo hoy. Los gobernantes no pueden soportar la idea de un análisis bien articulado que pida el fin del capitalismo y apunte hacia la única dirección para lograr la emancipación completa de la humanidad. 

Tumba de Carlos Marx en el cementerio de Highgate, Londres, Inglaterra.


El Impacto de la Lucha Afroamericana en los Puertorriqueños

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Por Carlos “Carlito” Rovira

La opresión racista da lugar a la solidaridad

La lucha histórica del pueblo afroamericano fue la consecuencia inevitable de la introducción de la esclavitud por parte de los capitalistas en el hemisferio occidental. La experiencia colectiva del pueblo afroamericano a lo largo de muchas generaciones fue paralela al desarrollo del capitalismo estadounidense en cada etapa. Su difícil situación, desde la era de la trata de esclavos hasta la actualidad, revela la opresión inherente dentro del capitalismo.  

El terror racista, la degradación y la discriminación fueron las circunstancias objetivas que impulsaron la existencia de la tradición militante de resistencia en las masas afroamericanas. Su firmeza en muchos momentos clave de la historia resultó ejemplar para el movimiento de la clase trabajadora estadounidense y, en particular, para otras nacionalidades oprimidas. La historia afroamericana está repleta de demostraciones de solidaridad genuina con otras luchas de liberación.

La Guerra Hispanoamericana tuvo un impacto significativo en los afroamericanos, especialmente en los soldados negros que fueron enviados a librar una guerra colonial en nombre del imperialismo estadounidense. Las tropas negras estaban resentidas porque sus oficiales blancos usaban insultos raciales contra los filipinos, que recordaban su propia experiencia en los Estados Unidos. Muchos soldados negros desertaron para unirse al ejército guerrillero filipino anticolonial. El más notable de ellos fue David Fagan, de la 24ª División de Infantería. Fagan se ganó la admiración y el respeto del pueblo filipino y fue nombrado comandante de su ejército guerrillero.

Soldados negros obligados a luchar en la Guerra Hispanoamericana de 1898.

La prensa negra, la Iglesia negra y figuras afroamericanas francas como W.E.B. DuBois, condenaron abiertamente los motivos detrás de la Guerra Hispanoamericana de 1898. El gobierno de los EE. UU., y las gigantescas empresas bancarias buscaron un conflicto militar con España para obtener el control colonial de Guam, Filipinas, Cuba y Puerto Rico.  

El erudito puertorriqueño negro Arturo Alfonso Schomburg dedicó toda su vida a compilar vastas colecciones de escritos que documentan eventos significativos en la historia negra. Antes de mudarse a la comunidad de Harlem en la ciudad de Nueva York, Schomburg fue miembro de los Comités Revolucionarios clandestinos de Puerto Rico, que organizaron el famoso levantamiento Grito de Lares de 1868, una revuelta que pedía la abolición de la esclavitud y la independencia de Puerto Rico. Schomburg eventualmente se convirtió en una figura prominente durante el Renacimiento de Harlem, que desafió las facetas ideológicas de la supremacía blanca a través de las artes literarias, visuales y escénicas.  

el legendario Arturo Alfonso Schomburg

En muchas de sus actuaciones, el renombrado cantante, actor y comunista afroamericano Paul Robeson pedía a su audiencia un momento de silencio para expresar su solidaridad con el líder nacionalista revolucionario puertorriqueño encarcelado, el Dr. Pedro Albizu Campos.  

El joven Pedro Albizu Campos ganó reconocimiento entre las figuras afroamericanas por ser muy crítico con el racismo dentro de los Estados Unidos. La madre de Campos era negra, lo que le dio una idea de primera mano del impacto de la opresión racista. La franca oratoria de Campos contra las “prácticas racistas en la casa del imperio” llamó la atención del líder panafricanista Marcus Garvey, quien viajó a Puerto Rico para reunirse con el reconocido líder.  

A pesar de sus diferencias en objetivos y tácticas, este encuentro fue muy simbólico para ese período de la historia. La Revolución Rusa animó las luchas de los trabajadores y los movimientos nacionalistas en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos y Puerto Rico, e infundió un sentido de vulnerabilidad en la clase capitalista estadounidense.  

Lucha negra inspira militancia puertorriqueña  

Los puertorriqueños han emigrado a la ciudad de Nueva York y los condados circundantes desde mediados del siglo XIX, en la mayoría de los casos, para escapar de la persecución colonial española. Pero en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial y hasta bien entrada la década de 1960, los puertorriqueños migraron a los centros industriales de EE. UU., a una tasa promedio anual de 63,000 debido a las dificultades económicas causadas por el colonialismo de EE. UU. en Puerto Rico.  

Lo que encontraron los migrantes puertorriqueños no fue lo que esperaban cuando se desarraigaron en busca de una vida mejor. Además de la agonía de tener que venir a una tierra extraña, la experiencia puertorriqueña ahora incluía propietarios racistas codiciosos, discriminación laboral y de vivienda, estigmatización cultural por parte de los medios de comunicación, brutalidad policial y el terror de las pandillas blancas racistas.  

Si bien los puertorriqueños comenzaron su éxodo a fine de la década de 1940, los afroamericanos ya estaban involucrados en su “Gran Migración” desde los estados del sur donde históricamente se habían concentrado. Huyendo de las leyes racistas de Jim Crow y del terror del Ku Klux Klan, más de 5 millones de afroamericanos emigraron al norte, noreste y California entre las décadas de 1920 y 1960.  

El instinto de cualquier pueblo oprimido es buscar aliados y encontrar formas de resistir. Los puertorriqueños que enfrentaban las realidades del colonialismo y el empobrecimiento podían relacionarse con el movimiento de derechos civiles y se sintieron atraídos por su audacia.  

La Nación del Islam, integrada por afroamericanos de la religión islámica, comenzó a acercarse a los inmigrantes recién llegados con el objetivo de politizarlos. Y cuando el Partido Pantera Negra comenzó a organizarse en la comunidad puertorriqueña de Chicago, provocó la transformación de un grupo de jóvenes callejeros (“pandilla”) conocido como los Young Lords.  

Los Young Lords fueron la primera organización revolucionaria puertorriqueña que surgió en los Estados Unidos a partir de las circunstancias políticas concretas de este país. Fueron un factor decisivo en la expansión de la militancia en las comunidades puertorriqueñas en varias ciudades de Estados Unidos. Al igual que los Panteras Negras, abogaron por una revolución multinacional en los Estados Unidos.  

A medida que este movimiento ganaba impulso, los puertorriqueños adquirieron un sentido de esperanza y se sintieron inspirados para luchar por sus derechos políticos y económicos. Para la segunda mitad de la década de 1960, los puertorriqueños en los Estados Unidos se habían vuelto mucho más hábiles políticamente, gracias a las luchas de las masas afroamericanas.  

Los afroamericanos y los puertorriqueños desarrollaron aún más su afinidad mutua basada en la resistencia a la opresión racista. En ciudades como Chicago, Filadelfia y Nueva York, en manifestaciones callejeras y en campus universitarios, las masas afroamericanas y puertorriqueñas se alinearon instintivamente entre sí en una lucha común. No era inusual que la bandera de liberación negra (roja, negra y verde) fuera acompañada por la bandera puertorriqueña.  

Un ejemplo particularmente significativo de solidaridad, que se convirtió en una gran preocupación para la clase dominante, es la toma del City College en la ciudad de Nueva York por parte de los estudiantes en 1969. Los estudiantes afroamericanos y puertorriqueños captaron la atención de muchos en los EE. UU. cuando tomaron el control de los edificios del campus para exigir matrícula gratuita en el sistema universitario de la ciudad. Para demostrar aún más su audacia, estos estudiantes bajaron la bandera de los EE. UU. Del asta más alta e izaron la Bandera de la Liberación Negra y la Bandera de Puerto Rico. Era una imaginería de desafío y resistencia nunca antes vista en este país.  

Las grandes lecciones aprendidas de esta experiencia siguen siendo profundamente relevantes hoy en día. La opresión negra fue fundamental en el surgimiento del capitalismo estadounidense, que los afroamericanos han enfrentado de frente en algunas de sus manifestaciones más opresivas. La lucha de liberación de las masas negras seguirá siendo una fuente de inspiración para todos los trabajadores y, en última instancia, será fundamental para forjar una unidad genuina.


La Mejor Fiesta de Año Nuevo en Cuba: ¡La Revolución Cubana de 1959!

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By Carlos “Carlito” Rovira

En la víspera de Año Nuevo, el 31 de diciembre de 1958, el ejército guerrillero revolucionario del Movimiento 26 de Julio, bajo la dirección del Comandante Fidel Castro Ruz, ingresó a la ciudad capital de La Habana, Cuba. Este fue el acto final en el derrocamiento del notorio régimen de Fulgencio Batista patrocinado por Estados Unidos.

Cuanto más se acercaba el ejército guerrillero a la ciudad a pie, a caballo y en vehículos, más frenéticos se volvían los opresores del pueblo cubano. Su mundo de lujo con cócteles y bebidas a la mano se interrumpió abruptamente. Gánsteres de la mafia, proxenetas de la prostitución, traficantes de drogas, dueños de clubes de casino, agentes de la CIA y otras agencias imperialistas, oficiales militares y policiales de alto rango, así como altos burócratas del gobierno de Batista, abarrotaban el aeropuerto de La Habana en una carrera desesperada por salir de Cuba para evitar ser capturado por los revolucionarios.

Este evento marcó el amanecer de una nueva era en la historia de ese país. La Revolución Cubana tuvo un tremendo impacto en las circunstancias políticas de América Latina, el Caribe y muy especialmente en los Estados Unidos, donde un levantamiento masivo estaba a punto de estallar.

Camilo Cienfuego (izquierda), Fidel Castro Ruz y compañeros de combate ingresando a Ciudad de La Habana.

Cuba ha sido una firme defensora del derecho a la independencia de Puerto Rico y ha sacado a la luz en el escenario mundial la horrenda naturaleza de la presencia colonial estadounidense. En 1980, Fidel Castro Ruz invitó a Cuba a los nacionalistas puertorriqueños recién excarcelados (Lolita Lebron, Rafael Cancel Miranda, Irvin Flores, Andrés Figueroa Cordero y Oscar Collazo) para que recibieran la máxima condecoración de ese país, la Medalla de la Orden. de Bahía de Cochinos.

Nacionalistas puertorriqueños siendo recibidos por Fidel Castro Ruz en una ceremonia de honor, en el 1980.

Cuba revolucionaria brindó apoyo político y logístico a la lucha por la liberación palestina y envió miles de tropas cubanas a África para ayudar a los luchadores por la libertad. El ejemplo más notable de la solidaridad de Cuba con la lucha por la libertad de África es la Batalla de Cuito Cuanavale. En un esfuerzo combinado con el ejército angoleño, el ejército cubano rodeó y aplastó al ejército sudafricano racista del apartheid. Fue este evento el que provocó la desaparición gradual del régimen del Apartheid en Sudáfrica, facilitando así las circunstancias políticas favorables que provocaron la liberación de la prisión de Nelson Mandela.

Nelson Mandela y el Presidente Fidel Castro Ruz.

Uno de los actos más notables de humanitarismo de Cuba es la creación de la Escuela Latinoamericana de Medicina. Estudiantes de comunidades pobres y oprimidas de los Estados Unidos y países del Tercer Mundo, que de otro modo no podrían costearlo financieramente, reciben educación gratuita para convertirse en médicos, pagada por el gobierno cubano.

Comandante Fidel Castro Ruz dirigiéndose a una multitud de decenas de miles.

Y para demostrar cuán seria es la Revolución Cubana con respecto a sus propias convicciones y sentido de humanidad, muchas personas en países pobres han recibido atención médica desesperadamente necesaria por primera vez gracias al conocido programa médico internacional de Cuba. Cuba ha enviado miles de profesionales médicos a las comunidades más pobres del mundo para curar y prevenir enfermedades, incluso en las circunstancias más peligrosas.

Mujeres en las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

Cuba también ha brindado refugio a muchos refugiados políticos buscados por las agencias del imperialismo, como el luchador por la libertad puertorriqueño William Morales y la hermana Pantera Negra//Ejército de Liberación Negra, Assata Shakur. Cuba también ha sido un firme partidario de la liberación de presos políticos en Estados Unidos, como Mumia Abu-Jamal.

Assata Shakur y William Morales recibieron asilo político del gobierno cubano.

La justicia ahora tenía un nuevo significado, definido por las aspiraciones revolucionarias de los oprimidos. Los villanos uniformados del ejército y la policía de Batista que alguna vez torturaron, asesinaron y violaron a la gente fueron detenidos y acusados penalmente. Se llevaron a cabo tribunales en todo el país para que todos fueran testigos y participaran en una forma de justicia completamente nueva, tribunales populares, en la que las víctimas participaron brindando testimonio y decidiendo el destino de estos funcionarios gubernamentales derrocados.

Gracias a la Revolución Cubana, el pueblo ya no se vio privado de atención médica gratuita, educación gratuita y acceso a la alimentación. Tales son las necesidades vitales negadas a los trabajadores pobres aquí en los Estados Unidos.

Han pasado más de seis décadas desde la derrota militar del gobierno títere de Batista y el pueblo cubano sigue firme en la defensa de su derecho a la libre determinación. Han sido ejemplares en su resiliencia frente a los repetidos intentos del gobierno de los Estados Unidos de socavar su soberanía. Estos intentos incluyen acciones terroristas en la industria turística de Cuba, intentos subversivos de la CIA para incitar actividades contrarrevolucionarias dentro del país, 600 atentados conocidos contra la vida del difunto Fidel Castro Ruz y un bloqueo económico criminal que continúa hasta el día de hoy.

Raúl y Fidel Castro entre otros abrumados por el jubiloso momento.

A pesar de estos actos de agresión y la guerra de propaganda de 60 años de Washington destinada a demonizar la revolución, nadie puede negar los logros de Cuba en la erradicación del analfabetismo, los avances en la ciencia médica, la producción de alimentos y la agricultura, el desarrollo de la vivienda y la infraestructura.

La dirección revolucionaria de Cuba ha priorizado las necesidades del pueblo y continúa cumpliendo su promesa de nunca permitir que los explotadores, opresores y conquistadores extranjeros devuelvan al país al sufrimiento que una vez existió bajo el dominio de los Estados Unidos.

Por eso, mientras celebramos la llegada del Año Nuevo, debemos saludar al pueblo cubano en su glorioso aniversario. Y que el año 2023 nos traiga aquí en los Estados Unidos un paso más cerca de un mundo sin explotación, privación, opresión y violencia racista.


Feliz cumpleaños a la bandera de Puerto Rico, símbolo de la lucha anticolonial

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Por Carlos “Carlito” Rovira

El 22 de diciembre de 1895, los boricuas afiliados al Partido Revolucionario Cubano, crearon la bandera de Puerto Rico en una reunión secreta celebrada en el Chimney Corner Hall de la ciudad de Nueva York. Al frente de este noble esfuerzo estaban los destacados Manuel Besosa, Antonio Vélez Alvarado y Juan de Mata Terreforte, un exiliado veterano del levantamiento del Grito De Lares de 1868. Entre los otros 59 asistentes también estuvo el reconocido literato y archivista de historia negra Arturo Schomburg.  

Desde principios de 1800, la ciudad de Nueva York sirvió como refugio para los revolucionarios cubanos y puertorriqueños que estaban siendo buscados por las agencias represivas de España. Cuba y Puerto Rico fueron las colonias restantes de España, después de una serie de revoluciones exitosas por la independencia en América Latina. Madrid quería conservar su estatus de colonizador todo el tiempo que pudiera. No es de extrañar por qué la ciudad de Nueva York se convirtió en el lugar de nacimiento de las banderas cubana y puertorriqueña.  

Los patriotas puertorriqueños optaron por invertir los colores de la bandera cubana, siguiendo la tradición de las “Dos alas del mismo pájaro”, metáfora poética de la legendaria literaria femenina Lola Rodríguez De Tío. Esta expresión metafórica fue utilizada más tarde en la interpretación musical del líder revolucionario cubano, José Martí. Los luchadores por la libertad de ambos países colaboraron durante siglos en una lucha mutua contra la tiranía española.

Muchos creen que la idea de invertir los colores de la bandera cubana se originó en Lola Rodríguez De Tío. Y comprensiblemente, Lola colaboró de cerca con los revolucionarios cubanos en el exilio cuando ella vivió en la ciudad de Nueva York.

Para los puertorriqueños, como todo los pueblos oprimido que lucha por construir una nación, la bandera representa muchas cosas. Es la única representación que nos obliga a expresar nuestras aspiraciones y sentimientos más profundos relacionados con la historia, la cultura y el patrimonio.  

Veintisiete años antes de la reunión de Chimney Corner Hall, Ramón Emeterio Betances y otros líderes revolucionarios del levantamiento de El Grito De Lares de 1868 vieron la necesidad de crear tal símbolo para la recién establecida nación en lucha. El liderazgo de ese movimiento entendió bastante bien el papel que juega la espiritualidad en una feroz batalla por la liberación.  

En colaboración con Betances, Mariana Bracetti Cuevas, quien también era costurera profesional, cosió a mano la primera bandera puertorriqueña. Ella armó una pancarta compuesta por dos cuadros rojos y dos azul turquesa, divididos por una cruz blanca (similar a la bandera dominicana) con una estrella blanca en la parte superior izquierda. Fue un homenaje al pueblo dominicano por permitir que los revolucionarios boricuas tuvieran una base en su país, y porque la madre de Betances también era dominicana.

En los años que siguieron al valiente intento de los insurrectos de Lares, el independentismo siguió existiendo en la clandestinidad, debido a un clima político desfavorable. Los mártires de Lares y sus partidarios fueron sistemáticamente encarcelados, torturados y brutalmente asesinados por las autoridades españolas. Puerto Rico estaba bajo las circunstancias más represivas, lo que obligó al movimiento a retirarse.  

Muchos de los que sobrevivieron al ataque huyeron a Nueva York, mientras que otros fueron a Cuba para unirse a sus camaradas en la lucha por la liberación de su país. Entre estos valientes patriotas puertorriqueños estaba Juan Ruiz Rivera, quien alcanzaría el grado de general en el ejército revolucionario cubano.  

A pesar de las difíciles circunstancias, el movimiento anticolonial en Puerto Rico poco a poco recuperó impulso. Además, fueron estas duras condiciones las que motivaron la reunión en Chimney Corner Hall y la creación de la actual bandera puertorriqueña.  

El 24 de marzo de 1897 ondeó por primera vez la actual bandera de Puerto Rico en el municipio de Yauco, en un levantamiento conocido como “Intentona de Yauco”. Fue el último intento por independizarse del colonialismo español.  

El levantamiento de la “Intentona de Yauco” de 1897.

Desde la Intentona de Yauco, la Bandera de Puerto Rico ha servido para inspirar el movimiento anticolonial en Puerto Rico, así como en las luchas de la diáspora puertorriqueña por los derechos civiles y contra toda forma de opresión brutal. Ha sido tradición que la bandera sea una inspiración en la batalla por la libertad y la justicia.  

En 1977, activistas tomaron el control de la Estatua de la Libertad. Ellos desplegaron una enorme bandera para enfatizar su declaración exigiendo la liberación de los presos políticos nacionalistas.

El 5 de noviembre de 2000, Tito Kayak, colocó la bandera puertorriqueña en la corona de la Estatua de Libertad protestando el bombardeo de práctica por la Marina de los EE. UU. en Vieques, Puerto Rico.

La devastación causada por el huracán María en 2017, junto con la aplicación continua de la política colonial de los EE. UU., convirtió a la bandera en un símbolo de esperanza. El nacionalismo se convirtió en una fuerza crítica que proporcionó fortaleza moral al pueblo puertorriqueño en la resistencia en curso.  

De hecho, las fuerzas destructivas de la Madre Naturaleza nunca pueden compararse con las actitudes de los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos. Con su política de negligencia, los funcionarios estadounidenses contribuyeron a la pérdida de 4.645 vidas puertorriqueñas, un número de muertos que la administración Trump descaradamente cuestionó y trivializó. La criminalidad de la Ley Jones, combinada con los administradores de FEMA peligrosamente ineficaces, nos mostró (y al mundo) las políticas genocidas de los presidentes estadounidenses pasados y presentes, independientemente de su afiliación política.  

Criminalización de la Bandera de Puerto Rico  

Para colmo de males, después de que Estados Unidos invadiera y colonizara militarmente a Puerto Rico en 1898, los funcionarios estadounidenses desalentaron y estigmatizaron el uso de la bandera como algo malo. Pero fue durante la imposición de la Ley 53 de 1948, mejor conocida como Ley Mordaza, cualquier persona sorprendida mostrando o poseyendo la bandera puertorriqueña fue inmediatamente arrestada por las autoridades coloniales. Esta ley viciosa tenía como objetivo sofocar el apoyo masivo a la independencia, pero también se usó para perseguir al Dr. Pedro Albizu Campos y al Partido Nacionalista.  

Sin órdenes judiciales, la policía colonial registró al azar hogares, escuelas, negocios y lugares de culto en busca de la “bandera de contrabando”. Gracias al espíritu de lucha nacionalista de las masas puertorriqueñas, los gobernantes estadounidenses se vieron obligados a eliminar esta ley.  

En 1957, se eliminó la Ley 53 de 1948, así como la prohibición de la bandera puertorriqueña. Sin embargo, el azul turquesa original de la bandera fue reemplazado por el mismo azul oscuro de la bandera de los Estados Unidos, para causar psicológicamente un falso sentido de asimilación entre los puertorriqueños y los opresores extranjeros.  

A la izquierda, la versión original aprobada por los revolucionarios en el Chimney Corner Hall de 1895 reunión en la ciudad de Nueva York. A la derecha la versión impuesta por el colonialismo estadounidense.

Cuando ondeemos la Bandera de Puerto Rico en eventos anuales, no lo hagamos en vano y terminemos dando por sentado este honor. Aquellos que continúan colonizándonos quieren asegurarse de que nuestros símbolos patrios no sean más que una moda pasajera. La bandera puertorriqueña fue concebida por los sacrificios de muchos que lucharon por la libertad de nuestro pueblo.  

Por eso, en esta fecha, 22 de diciembre, celebramos la Bandera de Puerto Rico y saludamos la memoria de nuestros antepasados que lucharon valientemente por una noble causa. A pesar de todo lo que nos han hecho los gobernantes a través del racismo y los intentos de destruir nuestra identidad como pueblo, los boricuas seguimos levantando con orgullo nuestro máximo símbolo. QUE BONITA BANDERA!



Operación COINTELPRO: Las Redes Sociales Originales  

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or Carlos “Carlito” Rovira

Cuando el denunciante Edward Snowden decidió desertar de su lealtad profesional a la Agencia Central de Inteligencia (CIA), los gobernantes de este país entraron en modo de crisis. Ahora sabemos cómo se utilizan los avances en la tecnología informática, especialmente Internet y sus múltiples medios sociales, para recopilar inteligencia y servir como herramienta para sofocar la creación de un nuevo movimiento popular.  

Edward Snowden

Para aquellos que están familiarizados con las consecuencias de la Operación: CONTELPRO, durante las décadas de 1950, 1960 y 1970, nunca deben ser ingenuos y creer que estos proyectos gubernamentales dirigidos contra activistas progresistas alguna vez terminaron. Al contrario, continúa hasta el día de hoy con mayor sofisticación.  

Hemos aprendido mucho sobre las operaciones encubiertas durante ese período y cómo se utilizó para disminuir las fortalezas de los movimientos de liberación negra, de independencia puertorriqueña, chicanos e indígenas. La operación COINTELPRO también fue utilizada contra el movimiento de oposición a la guerra de Vietnam. Lo que tendemos a pasar por alto es que el gobierno también ha aprendido lecciones de esas experiencias, para usarlas contra el surgimiento de un nuevo movimiento.  

La Operación COINTELPRO empleó las tácticas más impactantes imaginables. Usaron métodos sutiles y emocionalmente convincentes para llevar a cabo su engaño. Las técnicas astutas fueron acompañadas por una fuerza represiva abierta destinada a tener un impacto psicológico devastador en todo el movimiento opuesto al statu quo.  

COINTELPRO fue creado en la década de 1950 para espiar a los socialistas y al primer movimiento por los derechos civiles, en un momento en que el notorio senador Joseph McCarthy lanzó su campaña política anticomunista, racista y anti-obrera. Utilizó información obtenida interceptando llamadas telefónicas, interceptando correo postal y de  informantes. Hoy en día, gran parte de eso se ha vuelto obsoleto gracias a la invención de nada menos que el Internet, específicamente las redes sociales.  

Los métodos mejorados de vigilancia y manipulación por parte del estado policial involucran unidades especializadas que monitorean la actividad de las redes sociales y cuyo propósito es también provocar peleas para fomentar la disrupción dentro de los círculos progresistas.  

El notorio J. Edgar Hoover

El notorio J. Edgar Hoover habría estado bastante contento si Facebook, Twitter o Instagram existieran durante su tiempo como director del FBI. Es seguro que el uso de esa tecnología por parte de Hoover habría sido para acelerar la persecución del Partido Pantera Negra, apuntando a los miembros más abiertos, como aquellos que fueron asesinados o encarcelados de por vida.  

El Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), el Departamento de Policía de Chicago (CPD) en coordinación con el FBI, utilizaron las mismas tácticas de divide y vencerás contra el aliado fraternal del Partido Pantera Negra, los Young Lords.  

El Dr. Martin Luther King, Jr. y Malcolm X fueron objetivos de COINTELPRO.

Una de las muchas cosas de las que se jactaba abiertamente el racista J. Edgar Hoover era su desprecio por los líderes del pueblo afroamericano y el movimiento independentista puertorriqueño, específicamente el Partido Nacionalista y antecesor del Partido Socialista Puertorriqueño – Movimiento Pro-Independencia.  

¿En qué se basó COINTELPRO?  

Los agentes encubiertos profesionales del FBI, la CIA y la policía están capacitados para utilizar chismes, acusaciones falsas y conflictos personales como una de sus técnicas principales, especialmente para manipular los sentimientos de los individuos emocionalmente débiles, de mente estrecha y egoístas.  

En lo que se basa principalmente esta estrategia para evitar el surgimiento de un nuevo movimiento progresista/revolucionario es en la ausencia de pensamiento crítico en una sociedad que generalmente acepta la práctica de humillar a oponentes o vergüenza grupal  en medios sociales, conocido como “cancel culture” en inglés.  

Además, para lograr esta parte necesaria del espionaje, las agencias gubernamentales mantienen archivos que contienen perfiles psicológicos de las personas, con el fin de elegir a quiénes pueden manipular y dirigir, en momentos precisos para incitar y agravar disputas internas.  

Estos suelen ser individuos conocidos por ser chismosos y elementos inestables que participan en campañas de susurros. Además, estos individuos también son conocidos por su indiferencia si el movimiento logra o no sus objetivos políticos.  

El FBI y la policía se enfocaron principalmente en destruir el Partido Pantera Negra.

El estado usa estos métodos para lograr el resultado deseado de destruir reputaciones y paralizar círculos progresistas con divisiones. La estrategia final del gobierno es causar desmoralización, disminuir las energías de la gente y desacreditar la premisa política e ideológica de un movimiento.  

Es por eso siempre debemos estar atentos a los traficantes de rumores, chismosos y promotores de pequeños discursos entre nosotros. Al final, sirven como los mayores activos del estado. También podrían ser agentes gubernamentales pagados.  

Un examen minucioso de lo que reveló Edward Snowden debería decirnos fácilmente cómo COINTELPRO pudo haber destruido un movimiento en el pasado, pero el programa contrarrevolucionario del gobierno sigue existiendo. Cualquiera que sea el nombre que se les haya dado hoy a estas operaciones encubiertas, el objetivo sigue siendo el mismo: evitar que las personas oprimidas y explotadas construyan un nuevo movimiento revolucionario.  

Nunca debemos permitir que nos engañen y atraigan de nuevo a esa trampa. Seríamos culpables de complicidad al obstaculizar el desarrollo de un nuevo movimiento popular para la emancipación humana.  

Los Young Lords también fueron blanco de la operación: las tácticas de divide y vencerás de COINTELPRO.

La historia nos dice que nunca debemos subestimar el estado policial. Utilizarán todas las situaciones y cualquier problema para desviar nuestra atención de los desafíos que tenemos por delante. Se avecina una grave crisis económica, acompañada de una intensidad del racismo y la posibilidad de una guerra. El estado hará cualquier cosa para sofocar nuestros esfuerzos para contrarrestar tales escenarios posibles.  

Para aquellos que tienen una opinión contraria, deberían preguntarse: ¿Por qué la supremacía blanca muestra su cara fea tan descaradamente a un ritmo acelerado a medida que se erosionan las libertades civiles? Los hechos de hoy sirven como señales de advertencia para alertarnos de una crisis que se avecina en este país, que todos debemos enfrentar.  

Independientemente de cuáles sean nuestras plataformas, socialistas, anarquistas, nacionalistas, feministas, LGBTQ, etc., no debemos ser cómplices de lo que intentan los gobernantes. El estado policial no necesita nuestra ayuda para dividirnos aún más.  

Siempre hay una forma políticamente madura de llegar a la solución de cualquier problema. Siempre debemos tener en mente la victoria de la lucha de liberación.  

Las redes sociales deben utilizarse como una herramienta para educarnos y organizarnos frente al enemigo común. Si nuestros opresores usan Internet para mantenernos desorientados para preservar su poder, debemos esforzarnos por convertirnos en mejores usuarios de esa tecnología para combatir el sistema que perpetúa la opresión.  

El estado policial no es invencible. Su fuerza se basa en chismes venenosos, rumores y discursos mezquinos y divisivos. Las actividades encubiertas del estado contra los progresistas pueden ser reprimidas y detenidas. Sin embargo, debemos adaptar un estándar de uso del análisis crítico de la solidaridad y el respeto cuando surjan problemas o crisis entre nosotros. Es imperativo para nuestro crecimiento que no empleemos el uso reaccionario de la práctica de humillación grupal, o “cancel culture”.

Feliz Cumpleaño Tributo a V.I. LENIN, 22 de abril 1870

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By Carlos “Carlito” Rovira

V.I. Lenin nació el 22 de abril de 1870. Fue el líder de la Revolución Socialista Rusa de octubre de 1917, uno de los acontecimientos más monumentales del siglo XX. El levantamiento militante del pueblo ruso en esta ocasión provocó una conmoción en todo el mundo. Los tiranos, los colonizadores, los explotadores y los opresores quedaron incrédulos.

Lenin era un firme creyente en el Marxismo. Se dispuso a aplicar los principios de esta doctrina a la realidad socioeconómica y política de Rusia.

Lenin creía que derrocar a la clase dominante en ese vasto país semifeudal serviría para acelerar la caída de todo el sistema capitalista-imperialista, haciendo posible facilitar la revolución socialista en todo el mundo. Fue esta motivación la que lo llevó a encabezar la creación de la fuerza revolucionaria más sofisticada de la historia, un partido bolchevique.

El liderazgo de Lenin inspiró a cientos de millones de personas oprimidas y explotadas en todos los continentes. La Revolución Rusa bajo el liderazgo de Lenin tuvo un impacto en las revoluciones china, vietnamita, coreana y cubana, así como en muchos movimientos progresistas de todo el mundo.

Como resultado de su influyente y estratégica dirección, el leninismo se convirtió en un principio rector entre líderes revolucionarios como Amilcar Cabral, Celia Sanchez, Ho Chi Minh, Claudia Jones, Fidel Castro Ruz, Madame Nguyễn Thị Định, Ernesto Che Guevara, Nguyễn Thị Bình, Amilcar Cabral, Mao Zedong, Steve Biko, y otras figuras históricas internacionales.

Una hermosa pintura que representa a Lenin dirigiéndose a los sovieticos de trabajadores.

Además, renombrados activistas puertorriqueños como Juana Colón y el nacionalista Juan Antonio Corretjer, líderes afroamericanos como Cyril Briggs, W.E.B. Dubois, Harry Haywood, Paul Robeson y otros, se vieron influenciados por lo que Lenin representaba políticamente: la necesidad de llevar a cabo el socialismo.

La destreza táctica de Lenin sigue siendo venerada por los revolucionarios de África, Asia y América Latina.

En los años 60-70, tanto las Panteras Negras como el Partido Young Lords, integrado por puertorriqueños de Estados Unidos, leían los escritos de Lenin como parte de sus clases obligatorias de educación política. Su plan de estudios incluía “El imperialismo, fase superior del capitalismo” y “Estado y revolución” de Lenin.

Después de un siglo desde la muerte de este líder bolchevique, su legado sigue siendo una amenaza para el sistema capitalista. La persona de Lenin sigue siendo vilipendiada por historiadores, educadores, medios de comunicación e instituciones religiosas burguesas.

A pesar de los intentos de trivializar y distorsionar sus enseñanzas, Lenin fue firmemente coherente en su creencia de que el sufrimiento humano sólo podría terminar negando a la clase multimillonaria su “derecho” al poder político, es decir, mediante la eliminación del sistema capitalista por parte del pueblo trabajador.

Lenin de pie con otros bolcheviques unos días después de la toma del poder.

Dada la situación actual en Estados Unidos, incluida la devastación de la pandemia de Covid-19, las lecciones extraídas del liderazgo y las enseñanzas de Lenin siguen siendo aplicables a la realidad del mundo actual.

Uno de los principios más fundamentales de Lenin era la necesidad de que la clase obrera creara su propio sistema político y organizativo. Hoy en día, sus puntos de vista sobre el Estado son los más atacados por los enemigos del socialismo, incluso por aquellos que dicen ser “socialistas” pero que son insidiosamente hostiles a sus enseñanzas.

Mi retrato de V.I. Lenin, 24″ X 30″, pintura acrílica sobre lienzo.
Completado en marzo de 2022.

Lenin fue severo con la eliminación de la policía, los tribunales, las prisiones y el ejército bajo el dominio capitalista, debido al inherente desprecio por estas instituciones a la clase obrera y los oprimidos.

Además, con la premisa de que el mundo se compone de muchas naciones, es por lo que Lenin fue inflexible e intransigente sobre el respeto al derecho de autodeterminación de las entidades nacionales oprimidas.

Lenin habló a menudo sobre el racismo en Estados Unidos, específicamente, sobre la difícil situación de las masas afroamericanas y su lucha contra la discriminación racista y todas las formas de agresión, especialmente el atroz acto de linchamiento a negros. Comprendió cómo el trabajo esclavizado de los negros servía de impulso al poderío económico del imperialismo estadounidense.

Además, Lenin criticó a Estados Unidos por lanzar la Guerra Hispanoamericana de 1898, en la que Guam, Filipinas, Cuba y Puerto Rico fueron invadidos y colonizados militarmente por Estados Unidos. Caracterizó ese acontecimiento como “la primera guerra imperialista”.

Lo que V.I. Lenin demostró con su carácter y su genio fue el poder que poseen los luchadores por la libertad al tener una visión de un mundo futuro mejor. Sus enseñanzas, sin duda, seguirán influyendo en las luchas de la clase obrera y en los movimientos de liberación nacional hasta que se logre finalmente la emancipación de la humanidad.


Los “Young Lords”, Pa’lante: Lecciones de Lucha

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Por Carlos “Carlito” Rovira

A fines de la década de 1960 y principios de los 1970, los titulares de las noticias se centraron en un grupo de jóvenes puertorriqueños en la ciudad de Nueva York que utilizaron tácticas atrevidas y formas inusuales de protesta contra la opresión racista. Estos jóvenes rebeldes y militantes se hacían llamar los Young Lords.

Sus ejemplos, y el movimiento de masas del que surgieron, continúan inspirando a los jóvenes, especialmente hoy en día, cuando vemos una mayor prueba de que la única solución a la opresión es la organización y la lucha.

Los Young Lords se desarrollaron en Chicago durante la década de 1950. Estaban compuestos por estudiantes desempleados y jóvenes de la clase trabajadora, que se encontraban entre muchas organizaciones de jóvenes de la calle atacadas por la policía y demonizadas como “pandillas” por los medios de comunicación capitalista.

Estos jóvenes provenían de familias que se vieron obligadas a abandonar Puerto Rico entre las décadas de 1940 y 1960 como resultado de las dificultades económicas provocadas por el colonialismo estadounidense. Continuaron experimentando la opresión, pero bajo nuevas circunstancias sociales, ya que se convirtieron en víctimas de la explotación extrema en las fábricas, dueños codiciosos de vivienda en los barrios marginados, la brutalidad policial y la crueldad de las pandillas blancas racistas.

La migración puertorriqueña ocurrió durante los mismos años que surgió el movimiento de derechos civiles en los EEUU. Los inmigrantes puertorriqueños recién llegados se vieron impactados por las luchas del pueblo afroamericano que también experimentó la naturaleza vil del racismo en este país desde la esclavitud. En muchos casos, los puertorriqueños se identificaron con las demandas del movimiento de Poder Negro (Black Power).

En 1966, se formó el Partido Pantera Negra (Black Panther Party, BPP). El líder de las panteras en Chicago, Fred Hampton, buscó politizar las organizaciones callejeras, particularmente la juventud puertorriqueña. Los esfuerzos del BPP tuvieron éxito cuando, en 1968, bajo el liderazgo de José Cha-Cha Jiménez, los Young Lords se convirtieron en una entidad política revolucionaria; luego se convirtieron en parte de una alianza fraternal conocida como la Alianza Arco Iris (Rainbow Coalition, sin relación con la posterior Coalición Rainbow/PUSH de Jessie Jackson), que también incluía a los Brown Berets, I Wor Kuen, Young Patriots y BPP.

Fred Hampton con líderes de la Rainbow Coalition. Young Lords: Jose Cha-Cha Jimenez, 2da a la derecha,
Pablo “Yoruba” Guzman 2da. A la izquierda

El Partido Young Lords en Nueva York

El 26 de julio de 1969, los Young Lords hicieron su debut en la ciudad de Nueva York en la celebración del décimo aniversario de la Revolución Cubana celebrada en Tompkins Square Park en el Lower East Side (“Loisaida”). Los Young Lords admiraron y apoyaron la Revolución Cubana, encabezada por Fidel Castro Ruz y Ernesto Che Guevara. Dos meses después, los Young Lords abrieron una oficina en Madison Avenue en East Harlem, la comunidad Boricua conocida como “El Barrio”.

Durante muchos años, las personas negras y latinas se quejaron de la doble moral del Departamento de Manejo de Desperdicios Sólidos de Nueva York en la recolección de basura. Las áreas blancas y prósperas recibieron servicios adecuados con recogidas regulares de basura, mientras que los vecindarios negros y puertorriqueños quedaron en condiciones insalubres.

En el verano de 1969, los Young Lords de Nueva York comenzaron a barrer las calles y a acumular grandes montones de basura que molestaban a la comunidad de East Harlem. Mucha gente se preguntaba qué estaban haciendo los jóvenes, aparentemente “buenos samaritanos”. Pero el misterio no duró mucho.

En agosto de 1969, los Young Lords utilizaron la basura que habían recolectado como medio para ejecutar una ofensiva política con tácticas militares. Toneladas de basura fueron arrojadas e incendiadas en las principales arterias de Manhattan para interrumpir el tráfico, incluso en la próspera Quinta Avenida. El YLP exigió el fin de las políticas municipales racistas de la ciudad de Nueva York sobre el manejo de desperdicios sólidos. En los barrios donde se lanzó la “ofensiva de la basura”, los Young Lords galvanizaron el apoyo de la comunidad; muchos se unieron a la organización.

Los ataques de los medios de comunicación a; YLP solo trabajaron a su favor. En cuestión de meses, aparecieron capítulos del YLP en Filadelfia, Bridgeport, Jersey City, Boston y Milwaukee, ciudades con concentraciones notables de puertorriqueños. Aunque compuesta principalmente por puertorriqueños, la organización también permitió que miembros de otras nacionalidades oprimidas se unieran.

El YLP tenía una estructura de tipo militar con un proceso de reclutamiento y reglas de disciplina que se aplicaban estrictamente. El YLP creía que para derrotar a un enemigo política y militarmente sofisticado, las personas oprimidas tenían que prepararse para su liberación desarrollando una mayor sofisticación.

El Partido Young Lords funcionó con una disciplina tipo militar.

En los años posteriores a la Ofensiva Basura, los Young Lords participaron en numerosas campañas que involucraron acciones audaces y llamaron la atención. Un ejemplo fue la toma física de la Primera Iglesia Metodista Hispana en la Calle 111 en El Barrio. Los Young Lords habían suplicado repetidamente a los feligreses por espacio para alimentar a los niños hambrientos, pero fue en vano. Esta iglesia estuvo cerrada durante toda la semana y solo abrió durante unas pocas horas para el culto de una congregación que en su mayoría vivía fuera de la ciudad.

Respaldados por el sentimiento de la comunidad, los Young Lords ingresaron a la iglesia durante un culto dominical y expulsaron a la congregación. Usando la iglesia como base, los Young Lords operaron un servicio gratuito de cuidado de niños, un programa de desayuno y una clínica legal. También se brindaron servicios médicos.

Las enfermedades y la atención médica deficiente han sido durante mucho tiempo un problema en la comunidad puertorriqueña. Otras acciones tomadas por el YLP incluyeron la incautación de un camión de prueba de tuberculosis sin usar, equipado con tecnología de rayos X. Después de que se incautó el camión, la ciudad se vio obligada a proporcionar técnicos para hacer funcionar la máquina. Luego, el camión fue llevado a East Harlem, donde muchas personas fueron examinadas para detectar la enfermedad pulmonar.

Los Young Lords exigieron que el Hospital Lincoln, que servía a la gente del sur del Bronx, ampliara sus servicios. Debido a que esta instalación se originó a mediados de 1800 – cuando trataba incluso a los esclavos fugitivos del Sur – sus instalaciones estaban obsoletas y no satisfacían las necesidades actuales de la gente. Una plaga de ratas y cucarachas en el hospital exacerbó aún más las deplorables condiciones.

En las primeras horas de la mañana del 14 de julio de 1970, unos 100 miembros del YLP tomaron audazmente el control del Hospital Lincoln. Durante 12 horas, los Young Lords y los profesionales médicos progresistas del Movimiento de Unidad Revolucionaria de la Salud brindaron servicios médicos gratuitos a la gente de la comunidad. El moderno Lincoln Hospital de hoy, con sus nuevas instalaciones, es el resultado de una lucha comunitaria en la que los Young Lords estuvieron a la cabeza.

Los Young Lords realizaron muchas manifestaciones que condujeron a la ocupación del Hospital Lincoln.

La Organización Revolucionaria de Trabajadores Puertorriqueñ@

En el verano de 1972, el YLP celebró su Primer Congreso del Partido (y el último) en la ciudad de Nueva York. El evento destacó una nueva energía y dirección para la organización. En ese momento, la membresía votó para cambiar el nombre de Young Lords Party a Organización Revolucionaria de Trabajadores de Puerto Rico (PRRWO). Además, los cambios solidificaron el marxismo-leninismo como premisa ideológica y política de la entidad.

Independientemente de cómo se pueda ver esta etapa en el desarrollo de la organización, muchas cosas demostraron ser ciertas años después: El YLP/PRRWO estaba pasando por un proceso de deterioro que sus miembros no veían. Los intentos de rejuvenecer su existencia con una nueva línea de marcha en el Congreso de 1972 llegaron un poco tarde. Tomar una decisión errónea de establecer capítulos en Puerto Rico, perdiendo su base de apoyo masivo en la comunidad en la diáspora, agravada por las hostilidades internas instigadas por las actividades de COINTELPRO, finalmente selló la muerte de la otrora poderosa organización.

El Frente Unido

Una de las áreas de trabajo de Young Lords/PRRWO de las que menos se habló fue la relación de colaboración que tenía con otras organizaciones que también forman parte del movimiento de liberación nacional de Puerto Rico en los Estados Unidos. Estas organizaciones fueron el Partido Socialista Puertorriqueño (PSP), El Comité-MINP, Resistencia Puertorriqueña, el Sindicato de Estudiantes Puertorriqueños (PRSU) y los Young Lords.

Gran parte del trabajo colaborativo que estos grupos realizaron en conjunto se centró en temas candentes en Puerto Rico, como la lucha para poner fin a los bombardeos de práctica del ejército de los EE. UU. en la isla de Culebra. Otro de los temas que impulsó el trabajo conjunto fue el reclamo por la liberación de los presos políticos puertorriqueños, como Carlos Feliciano, Edwardo “Pancho” Cruz y los 5 Nacionalistas Puertorriqueños.

Otras acciones en las que se comprometió El Frente Unido fueron las manifestaciones de protesta contra las injusticias cometidas contra los puertorriqueños y oponerse a la guerra de Estados Unidos en Vietnam. De hecho, se cometieron graves errores de naturaleza sectaria que finalmente hicieron que la coalición fuera vulnerable a las tácticas de divide y vencerás de la Operación COINTELPRO. Sin embargo, los intentos de El Frente Unido dotaron a la lucha puertorriqueña de una rica experiencia en beneficio de la lucha de largo alcance por la liberación nacional.

La ideología del YLP

El YLP elaboró ​​un Programa de 13 Puntos que esbozaba los objetivos políticos del grupo. Incluyó la independencia de Puerto Rico, así como la liberación de todos los latinos y otras personas oprimidas, como los palestinos. Los Young Lords defendieron la lucha contra la opresión de las mujeres y finalmente expresaron su apoyo a los derechos de las personas LGBTQ.

Estos jóvenes revolucionarios creían que el poder del pueblo acabaría superando al poder de los opresores. Con ese espíritu, el YLP creía en el derecho a la autodefensa armada. Esto se hizo evidente en las acciones que tomaron mientras patrullaban las calles en las áreas que organizaron. Cada vez que los Young Lords veían a la policía arrestar a los residentes de la comunidad, intervenían para confrontar a los policías racistas y, a menudo, liberaban a los prisioneros.

Al final del año 1970, el miembro de YLP Julio Roldan, quien había sido arrestado en una manifestación en el Bronx y estaba pendiente de procesamiento, fue encontrado ahorcado en su celda en la prisión “Las Tumbas” en el bajo Manhattan. Durante esa época, muchos prisioneros fueron encontrados misteriosamente muertos en sus celdas, pero los funcionarios de la prisión siempre los etiquetaron como “suicidas”.

Los Young Lords respondieron a la muerte de Roldan con militancia, acusando al estado de asesinato. Después de una procesión con el ataúd de Roldán por el este de Harlem, el YLP regresó a la Primera Iglesia Metodista Hispana, que habían incautado un año antes, pero esta vez llegaron armados con escopetas y armas automáticas. Exigieron una investigación sobre la muerte de Roldán. El apoyo profundamente arraigado de la comunidad a los Young Lords evitó un tiroteo, ya que los funcionarios del gobierno sabían que habría enormes consecuencias políticas si iniciaban un ataque policial. Los Young Lords ocuparon la iglesia durante tres meses.

Hay muchos ejemplos de heroísmo entre estos jóvenes revolucionarios, no solo en Nueva York o Chicago, sino también en capítulos formados en otras ciudades donde el pueblo puertorriqueño se levantó en lucha.

Las Mujeres de los Young Lords

Al igual como todos los movimientos de importancia, fueron las mujeres de los Young Lords las que sirvieron como la columna vertebral política y el espíritu de la organización. En el apogeo del desarrollo del YLP, las mujeres constituían al menos el 40 por ciento de los miembros de la organización. Su nobleza y valiente liderazgo entre las filas fue más que ejemplar.

Sin embargo, el respeto y la aceptación de sus roles como líderes encontraron resistencia y obstáculos, a menudo arraigados en las tradiciones opresivas del dominio masculino. Pero las hermanas se mantuvieron firmes y formaron el Colectivo de Mujeres, un vehículo organizativo interno para permitir lanzar la necesaria lucha contra el sexismo dentro del YLP.

Sin embargo, a pesar de muchas batallas internas, estas hermanas utilizaron la persuasión de la política y la educación para sacar adelante a toda la entidad. Tenemos una deuda de profunda gratitud con todas estas mujeres.

Como resultado de su determinación y trabajo, numerosos grupos de mujeres de movimientos internacionales las reconocieron por sus aportes contra el capitalismo y sus múltiples formas de opresión.

Las mujeres del los Young Lords eran la espina dorsal y alma de la organización.

Los Young Lords eran jóvenes socialistas

Vergonzosamente, debido a que los Young Lords originales ya no existen, las interpretaciones diluidas, no revolucionarias y oportunistas de esa historia persisten hoy.

El YLP denunció abiertamente el sistema capitalista y llamó a una sociedad socialista; gravitaron cada vez más hacia los ideales del marxismo. La organización tenía estudio obligatorio de literatura marxista-revolucionaria, como el “Libro Rojo” de Mao Tse Tung, El Manifiesto Comunista de Marx y Engels, Los Condenados de la Tierra de Frantz Fanon, entre otras obras.

El revisionismo histórico actualmente describe a los Young Lords y otros grupos de primera línea de los años 60 y 70 como inofensivos para el sistema capitalista e irrelevantes para la lucha actual por el socialismo. En otras palabras, a pesar de las versiones históricas de los autores que buscan la aprobación de las editoriales de la corriente principal, los Young Lords fueron fundamentalmente revolucionarios que buscaron romper el orden social, económico y político actual.

Independientemente de lo que se pueda argumentar, los Young Lords pidieron abiertamente la destrucción del capitalismo y el establecimiento del socialismo en los Estados Unidos. Esto queda indiscutiblemente claro en el “Programa y plataforma de 13 puntos” del YLP, así como en el folleto titulado “La ideología del partido Young Lords“.

Los Young Lords, como el Partido Pantera Negra, intentaron construir una organización altamente disciplinada. Entendieron que sin la sofisticación organizativa de un partido de vanguardia, la revolución es imposible. Es precisamente esta lección la que los revolucionarios de hoy deben adoptar y emular para realizar la futura victoria del socialismo.


Dr. Evelina Antonetty 1922-1984, Warrior Woman of the Oppressed

By Carlos “Carlito” Rovira

Born on September 19, 1922, in Selina, Puerto Rico, Evelina Antonetty became an exemplary community activist in the way she confronted oppression with resilience, courage, and defiance. Antonetty was unique by demonstrating the best of women throughout the history of the Puerto Rican diaspora.

Evelina Antonetty’s life was centered around fighting for civil and human rights. She advocated for community control of schools, police, and all institutions. Evelina prioritized fighting for the well-being and future of children. And because Evelina’s vision involved the right to self-determination of her people, as a proud Boricua she defended the struggle for Puerto Rico’s independence.

Lolita Lebron and Evelina Antonetty

This warrior of the oppressed was called by various names of endearment in a community that loved her. However, because of her unrelenting commitment to working class people the racist New York Police Department described her as “Hell Lady of the Bronx”.

Her commitment to the struggle for justice and equality came about due to very good reasons – her own personal experiences with the horrors of oppression.

Evelina Antonetty’s name is famous today because she was loved by the community she fought for.

When she was just 10 years old, Evelina’s mother, a single parent, was compelled by poverty desperation to send her to New York City to live with an aunt. Extreme economic hardship prevailed throughout Puerto Rico. The Great Depression was even harsher in the setting of U.S. colonial dominance.

While living in El Barrio (East Harlem) during her teenage years Evelina developed a sense for community activism when she worked for the radical/socialist Congressman Vito Marcantonio. Evelina was also mentored by the Afro-Boricua author/poet and socialist labor leader Jesús Colón. She worked for Colón at the socialist influenced labor union District 65.

Here is a canvas portrait I painted in October 2022 as a tribute to Evelina Antonetty.
It is 24” X 30”, acrylic paint on canvas.

During the Civil Rights movement Evelina Antonetty played an important role as an unofficial representing link to the Puerto Rican community. She developed a good friendship with Dr. Martin Luther King, Jr., and earned the respect of other prominent Civil Rights leaders.

Evelina Antonetty was so in tune and willingly drawn by the events of the 1960’s-70’s mass upsurge that she became enthused by the Young Lords, with whom she became a good friend and ally. In some cases, she personally mentored members of the Young Lords.

The most notable of her accomplishments was based on children’s right to education. Antonetty was an organizer who is credited for the 1965 creation of United Bronx Parents. She is also known for her monumental achievement, the creation of the first bi-lingual school in the United States.

Evelina Antonetty with other members of United Bronx Parents.

Evelina is also remembered for being among the many militant voices on the streets opposing the filming of the racist Hollywood movie titled “Fort Apache”, which depicted Black and Latino people with disdain.

Evelina Antonetty’s name is famous today because she was adored by the Puerto Rican community of the Bronx and the diaspora everywhere for her militant disposition and vision of a better world. With the hardships and intensity of oppression that exist today we should all emulate Evelina’s militant qualities to build a new people’s movement. Her examples continue to serve as pillars of Puerto Rican fighting traditions.

Evelina Antonetty with members of her family.

For more information about the legendary Evelina Antonetty please visit:

Dr. Evelina Antonetty – PRESENTE!

¡Saludo a los mártires del LEVANTAMIENTO DE JAYUYA del 30 de octubre de 1950! 

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Por Carlos “Carlito” Rovira

El 30 de octubre de 1950 (hace 72 años) tuvo lugar en el municipio de Jayuya un combate armado que se extendió por todo Puerto Rico. Se conoció como el Levantamiento de Jayuya. Es un evento en Puerto Rico que los historiadores burgueses y los apologistas del colonialismo estadounidense preferirían diluir o borrar por completo de la historia.  

Hombres y mujeres decididos a lograr una república puertorriqueña independiente protagonizaron atrevidos enfrentamientos armados con policías entrenados por los Estados Unidos y la Guardia Nacional. La furia que siguió se debió a la política colonial estadounidense, que comenzó con la invasión militar de 1898. Antes de octubre de 1950, los colonizadores estadounidenses estaban poniendo en marcha un plan brutal para aplastar el movimiento independentista y todas las expresiones de anticolonialismo.  

La colonización de Puerto Rico estuvo motivada por los intereses económicos capitalistas de los bancos y corporaciones gigantes. Países como Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, Bélgica, Japón y Estados Unidos se enzarzaron en una feroz competencia entre ellos para obtener colonias. Con la conquista de Filipinas, Guam, Cuba y Puerto Rico, Estados Unidos se convirtió en una potencia imperialista. Los gobernantes estadounidenses se imaginaban a sí mismos controlando el mundo, especialmente América Latina, donde habían definido sus intenciones de hacerlo suyo en la Doctrina Monroe de 1823.  

Sin embargo, esta tendencia histórica no pasó desapercibida. Millones de personas resistieron el ataque salvaje de este sistema, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial y hasta bien entrada la década de 1960 y 1970 con el surgimiento de movimientos nacionalistas revolucionarios organizados en África, Asia y América Latina.  

Fue un período trascendental en la historia en el que los movimientos de liberación nacional se convirtieron en parte integral de la lucha de clases mundial, que llegó a su punto álgido en el apogeo de la llamada Guerra Fría. En los polos político-militares de este conflicto estaban Estados Unidos por un lado y la Unión Soviética por el otro.  

Las más notables en esta agitación histórica fueron las revoluciones en Argelia (1954), Angola (1961), Bolivia (1952), Congo (1960), China (1949), República Dominicana (1965), Egipto (1952), Irak (1958), Vietnam (1945) y Cuba (1959), así como los inspiradores movimientos de liberación de Palestina, Sudáfrica e Irlanda del Norte. El imperialismo no previó la resistencia de sus víctimas empuñando las armas en su búsqueda de la libertad. El levantamiento de Jayuya ocurrió en el contexto de las circunstancias mundiales existentes.  

El levantamiento de Jayuya de 1950  

Bajo la conducción del Dr. Pedro Albizu Campos, el Partido Nacionalista de Puerto Rico proclamó el derecho inalienable del pueblo puertorriqueño a la independencia. Estos luchadores por la libertad se ganaron el respeto de múltiples sectores de la población.

Dr. Pedro Albizu Campos

El Partido Nacionalista también se hizo conocido por defender el derecho a utilizar cualquier medio necesario para lograr la liberación, incluido el uso de la fuerza armada. Esto los convirtió en el objetivo principal de las agencias represivas del colonialismo que buscaban destruir el movimiento independentista.  

Cuando la izquierda política en los Estados Unidos fue perseguida en las décadas de 1940 y 1950, como resultado de una cacería de brujas anticomunista encabezada por el notorio senador Joseph McCarthy, los puertorriqueños fueron testigos de una versión más dura de esa despreciable campaña. La gente en los EE. UU. apenas sabía que los nacionalistas eran sistemáticamente encarcelados y asesinados.  

Se crearon leyes para justificar el asesinato de nacionalistas a plena vista. La causa de la independencia fue criminalizada de plano. Tal fue la naturaleza de la Ley 53 de 1948, mejor conocida como Ley Mordaza; prohibió el Partido Nacionalista, prohibió la posesión y exhibición de la bandera puertorriqueña, prohibió las reuniones públicas, prohibió las críticas a la presencia estadounidense y la mención de la independencia en la literatura, las interpretaciones musicales y en todos los medios de comunicación. Esta ley viciosa tenía como objetivo destruir la identidad propia del pueblo puertorriqueño infundiendo miedo.  

Los medios de comunicación de EE. UU. solo contaron la narrativa falsa de los funcionarios de Washington que proyectaron el levantamiento como un “asunto interno entre los puertorriqueños”. Pero nada puede desestimar los fríos hechos que apuntan en sentido contrario: el supuesto “Gobierno de Puerto Rico” no nació por voluntad del pueblo, fue instalado por decreto colonial norteamericano. La ley federal exige que el presidente de los EE. UU. se haga cargo directamente de los asuntos allí en casos de emergencia. Además, el gobernador de Puerto Rico está obligado a informar y recibir instrucciones de la Casa Blanca.  

A principios de octubre de 1950, agentes de inteligencia del Partido Nacionalista obtuvieron información sobre un plan secreto del gobierno para eliminar el movimiento independentista. Las tácticas que se utilizarán en el ataque planificado implicaron atacar oficinas y casas de miembros del Partido Nacionalista. Con conocimiento del ataque inminente, la dirección del Partido optó por defender la dignidad nacional y su derecho a la autodefensa armada. Decidieron que lo mejor era tomar la iniciativa dando el primer golpe.  

En la mañana del 30 de octubre de 1950, una joven de nombre Blanca Canales encabezó un contingente armado de nacionalistas hacia Jayuya. Una vez arribados a la ciudad los patriotas lanzaron su ataque contra el cuartel de la policía. Luego, los nacionalistas rodearon la despreciada instalación y se produjo un tiroteo.  

Los funcionarios civiles y policiales se sorprendieron por la inesperada tenacidad de los luchadores por la libertad. Se ordenó a la policía que se rindiera y saliera del edificio con las manos en alto. Tan pronto como los nacionalistas tomaron el control de la situación, Blanca Canales procedió a dar la orden de incendiar el edificio.  

Rodeados por multitudes de residentes, los valientes patriotas levantaron la proscrita bandera puertorriqueña. Con su arma en alto, Blanca Canales agitó a los espectadores al gritar las históricas palabras de la lucha: “¡QUE VIVA PUERTO RICO LIBRE!” Declaró desafiante la independencia de Puerto Rico.

Blanca Canales
Blanca Canales bajo custodia.


También se produjeron violentos enfrentamientos entre policías y nacionalistas en Utuado, Ponce, Mayagüez, Arecibo, Naranjito, Ciales, Peñuelas y otras localidades. En Arecibo se produjo un tiroteo en el sitio de la estación de policía en el que murieron varios nacionalistas. Entre los 12 patriotas heridos estaba el ex preso político Carlos Feliciano.  

Carlos Feliciano

En San Juan, la policía atacó la sede del Partido Nacionalista. El Dr. Pedro Albizu Campos, Isabel Rosado y otros emprendieron un combate armado hasta que fueron arrollados por los gases lacrimógenos. Luego, Campos fue condenado a cadena perpetua. Pero el gobernador títere de Estados Unidos, Luis Muños Marín, convenientemente indultó a Campos unos meses antes de su muerte en 1965. Muchos activistas independentistas, incluidos expertos médicos, sostienen que el deterioro físico de Campos se debió a la tortura con experimentos secretos de radiación.  

El Dr. Pedro Albizu Campos realizó después de ser abrumado por gases lacrimógenos en un tiroteo con la policía.

Se desplegaron aviones militares para bombardear Jayuya en el que se destruyó el 70 por ciento del municipio. La Guardia Nacional inmediatamente presionó para reprimir el levantamiento y recuperar el control de la ciudad. Se impusieron nuevas medidas represivas en todo el país, incluida la ley marcial.  

La represión vino con la toma de la Guardia Nacional del municipio de Jayuya.
Los nacionalistas fueron tratados sin piedad por las fuerzas armadas del colonialismo.
Las mujeres del Partido Nacionalista lucharon junto a sus homólogos masculinos con valor.

Un apagón de noticias mantuvo los eventos de la rebelión fuera de los principales medios de comunicación para evitar la condena del colonialismo en el tribunal de la opinión pública. Para garantizar el silenciamiento de las voces de la lucha emergente, los funcionarios estadounidenses intensificaron sus esfuerzos para tergiversar los hechos. Cuando los medios de comunicación preguntaron sobre la rebelión, el presidente Harry Truman proyectó falsamente que el conflicto era entre puertorriqueños.  

El 1 de noviembre de 1950, los miembros del Partido Nacionalista Oscar Collazo y Griselio Torresola fueron a Blair House en Washington, D.C. para asesinar al presidente Harry Truman. Su propósito previsto era contrarrestar las mentiras de Washington sobre el conflicto ante el mundo. Torresola murió y Collazo resultó gravemente herido en un tiroteo con los guardaespaldas de la Policía Capital y el Servicio Secreto de Truman. Pero el valiente acto de los dos mártires trajo a la luz lo que estaba ocurriendo en Puerto Rico.  

El significado de Jayuya  

Mientras los puertorriqueños se rebelaban con las armas en la mano, continuaban las luchas anticoloniales en África, Asia, el Caribe y América Latina. El Levantamiento de Jayuya en Puerto Rico fue parte de esa resistencia global de pueblos oprimidos y explotados.

Aunque los esfuerzos del Partido Nacionalista no lograron expulsar el colonialismo, se logró una victoria política. Este episodio demostró que los colonizadores obligarían a la gente a rebelarse. Por grande que sea el alcance represivo, nunca podrá borrar de la mente de los pueblos colonizados el orgullo de su identidad nacional y sus tradiciones revolucionarias.

El Levantamiento de Jayuya obligó a los gobernantes estadounidenses a cambiar su forma de dominación administrativa. En 1952, el Gobernador de Puerto Rico ya no era un oficial militar de alto rango designado por el Presidente de los Estados Unidos. Se introdujeron elecciones para el cargo de gobernador, pero solo para disfrazar la naturaleza colonizadora de la presencia estadounidense. Para 1957 se levanta la Ley 53 de 1948, (Ley Mordaza). La eliminación de esta notoria ley incluyó el levantamiento de la prohibición de la bandera puertorriqueña.

Si se examinara la cronología de las atrocidades cometidas por los EE. UU. en Puerto Rico, como la esterilización clandestina de mujeres, la epidemia de cáncer causada por los bombardeos de la Marina de los EE. UU. y la destrucción de Vieques, las miles de muertes causadas por el huracán María y la deliberada política de abandono que siguió y otros ejemplos de genocidio, entonces se puede comprender  por qué se justificó el levantamiento.

Por su propio razonamiento, los colonizadores estadounidenses también recordarán el Levantamiento de Jayuya, ya que reconocen la amenaza potencial que representan los puertorriqueños una vez que se rebelen. Y en ese inevitable momento las lecciones aprendidas de la experiencia de Jayuya serán decisivas en la futura batalla por una república puertorriqueña libre.